Hierbabuena

Explicamos qué es la hierbabuena, su clasificación taxonómica, sus propiedades para la salud y cómo puedes ingerirla

Cultivo casero de hierbabuena

¿Qué es la hierbabuena?

La hierbabuena (Mentha spicata L.) es una hierba aromática de uso medicinal y culinario. Esta planta herbácea perenne de la familia Lamiaceae también es llamada menta de jardín. Es nativa de gran parte de Europa y Asia (Medio Oriente, Himalaya, China) y se naturalizó en algunos sitios de África, América del Norte y del Sur y en las islas oceánicas.

Esta hierba, también llamada menta verde o menta común, se utiliza como condimento y aromatizante en ciertos preparados alimenticios o productos de cuidado e higiene personal. También se emplea como planta medicinal, estando inscrita en las farmacopeas de muchos países de Europa.

Es rica en limoneno, dihidrocarvona y cineol. Entre las innumerables virtudes citadas de esta hierba puede destacarse su actividad como estimulante, antiespasmódico y carminativo. Es usada en las atonías digestivas y dispepsias nerviosas.

También se usa para tratar las palpitaciones y temblores nerviosos, vómitos y cólicos uterinos. Es útil en los catarros, facilitando la expectoración y el té hecho de menta también se utiliza como calmante.

Clasificación taxonómica

La Menta spicata L. (sinónimo M. viridis) presenta hojas de un color verde intenso, lanceoladas, de 5 a 9 cm de largo y de 1,5 a 3 cm de ancho con margen dentado. El tallo tiene forma cuadrada.

La menta verde produce flores en espigas no continuas de cinco a diez centímetros de largo. Las flores esbeltas son color lila, rosa o blanco y los estambres sobresalen de la flor.

Taxonómicamente se clasifica así:

  • Reino: Plantae
  • División: Magnoliophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Lamiales
  • Familia: Lamiaceae
  • Subfamilia: Nepetoideae
  • Tribu: Mentheae
  • Género: Mentha
  • Especie: Mentha spicata.

Composición de la hierbabuena

Los constituyentes medicinales probados en la menta verde son los siguientes:

  • 1,8-cineol
  • Ácido acético.
  • Acetofenona.
  • Alfa-pineno.
  • Alfa-terpineol.
  • Apigenina.
  • Arginina.
  • Benzaldehído.
  • Alcohol bencilico.
  • Beta-caroteno.
  • Beta-sitosterol.
  • Borneol.
  • Carvacrol.
  • Carvona.
  • Cariofileno.
  • Diosmina.
  • Etanol.
  • Eugenol.
  • Farnesol.
  • Geraniol.
  • Hesperidina.
  • Limoneno.
  • Luteolina.
  • Mentol.
  • Metionina.
  • Ácido oleanólico.
  • Alcohol perílico.
  • Pulegona.
  • Ácido rosmarínico.
  • Terpinen-4-ol.
  • Timol.
  • Triptófano.
  • Ácido ursólico.

En el extracto hay buenos contenidos fenólicos y de flavonoides totales con excelente actividad antioxidante. Las hojas frescas de menta verde contienen un nivel mucho más bajo de mentol que otras especies de menta.

Como es típico de los aceites esenciales del género Mentha, M. spicata produce una serie de monoterpenos derivados del limoneno por oxidación.

El perfil nutricional por 100 gramos de Menta spicata es el siguiente: 83 % de agua, 4,8 g de proteína, 0,6 g de grasa, 8 g de carbohidratos, 2 g de fibra, 200 mg de calcio, 80 mg de fósforo y 15,6 mg de hierro.

Propiedades medicinales de la hierbabuena

La hierbabuena es un remedio herbal doméstico de uso común. Muchos beneficios para la salud se le han atribuido, ya sea que se consuma en fresco o se use su aceite esencial. Las hojas se deben cosechar cuando la planta recién comienza a florecer, y se pueden secar para un uso posterior.

En medicina popular la infusión hecha de las hojas se ha utilizado en el tratamiento de fiebres, dolores de cabeza, trastornos digestivos y varias dolencias menores.

Contra tumores

Los tallos se maceran y se usan como cataplasma sobre hematomas y existe la creencia de que cura los tumores. Los tallos junto al aceite esencial se usan en remedios caseros para el cáncer.

Desinflamatorio

La hierbabuena se aplica directamente sobre la piel para ayudar a reducir la inflamación dentro de la boca. También se aplica directamente en los casos de artritis, dolor muscular y nervioso local y las afecciones de la piel, que incluyen prurito y urticaria.

Algunas personas usan hierbabuena para ayudar a aliviar los síntomas de náuseas, indigestión, gases, diarrea, espasmos del tracto gastrointestinal superior, síndrome del intestino irritable, conducto biliar e inflamación de la vesícula biliar, y cálculos biliares.

Su acción es relajante de los músculos del estómago. Además, la menta verde se utiliza para dolor de cabeza, dolor de muelas, calambres y dolor de garganta.

En infusión

La infusión tiene propiedades antiandrogénicas que reducen el nivel de testosterona en sangre, por lo que es útil en el tratamiento de hirsutismo en mujeres.

Si existen niveles excesivamente altos de hormonas masculinas en las mujeres, el cabello crece descontroladamente, en especial en la cara, los senos y el estómago. Se ha sugerido que beber dos tazas de té de menta verde al día durante 5 días podría reducir el nivel de andrógenos en mujeres con esta condición.

También se ha reseñado la acción de la infusión de hierbabuena en el tratamiento del  síndrome de ovario poliquístico.

Contra el deterioro cognitivo

Ha sido indicado que la presencia de antioxidantes de la menta verde puede coadyuvar en el mejoramiento del aprendizaje y la memoria, frenando el deterioro cognitivo relacionado con la edad.

Así como la menta verde fresca es comestible, el aceite esencial no lo es. Antes del uso, debe diluirse con un aceite portador. Puede irritar si entra en contacto con la piel o los ojos.

Otros usos

Se obtiene un aceite esencial a partir de la planta entera, con un rendimiento bastante bajo,  de aproximadamente 0,4 %.

El aceite se utiliza comercialmente como aromatizante de alimentos, en especial productos de confitería. También se usa su fragancia para productos de higiene personal como champús y jabones, y en preparaciones para la higiene oral (dentífricos y enjuagues bucales).

El aceite extraído solo de las hojas es antiséptico, aunque es tóxico en grandes dosis. El aceite esencial tiene también propiedades antifúngicas; este tipo de acción hace que se pueda usar en la conservación de ciertos alimentos.  Además, el aceite es insecticida, dado que actúa contra las polillas.

La planta repele los insectos y roedores. Al sembrarla al lado de hortalizas, las protege de insectos y reduce la necesidad del uso de plaguicidas.

¿Cómo ingerir la hierba buena?

Las hojas de menta verde se infunden en agua para hacer té. En el Magreb, la menta es un símbolo de hospitalidad; el té de menta es parte el ritual diario entre amigos, familiares e invitados. Es elaborado en particular por los hombres y emplean teteras y técnicas de vertido específicas.

En México la menta se usa en albóndigas y es ingrediente esencial en bebidas como el mojito cubano. El té dulce y frío aromatizado con hierbabuena es una tradición de bebida refrescante de verano en el sur de los Estados Unidos. En el sudeste de Brasil es común el jugo de piña de América o ananás con hierbabuena (abacaxi com hortelã).

En la cocina india la “pudina” chutney utiliza la menta para hacer una salsa típica que acompaña a casi todos los platos.

Algunas sugerencias culinarias para la menta son simplemente cortar las hojas y rociarlas en la comida, o hacer salsa o helado de menta.

Precauciones en su empleo

Las personas con una alergia a la menta pueden experimentar una reacción leve, que incluye erupción cutánea, irritación de la garganta, dolor de cabeza o mareos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) reconoce a la menta verde como sustancia segura.

Sin embargo, se cree que las preparaciones que contienen menta verde interfieren con la acción beneficiosa de los remedios homeopáticos cuando se toman simultáneamente o en intervalos cercanos.

Otros consideran que si el médico homeópata ha seleccionado correctamente el remedio, no habrá interferencia de los productos con sabor a menta.

Referencias

  1. Mentha spicata. (s.f.). Recuperado de pfaf.org
  2. Mint chutney récipes. (s.f.). Recuperado de foodviva.com
  3. Spearmint: Health benefits and more (2018). Recuperado de medicalnewstoday.
  4. Spearmint. (s.f.). Recuperado de altnature
  5. Spearmint. (s.f.). Recuperado el de Britannica.
  6. Spearmint (2018). Recuperado de Wikipedia.
Ablan Bortone, Elvira Rosa. (25 de February de 2021). Hierbabuena. Lifeder. Recuperado de https://www.lifeder.com/hierbabuena/.Copiar cita