Lituania estuvo muy cerca de perder su fe cat贸lica.

Pero sucedi贸 algo en 1608, cuando dominaba en la naci贸n el protestantismo.

Un milagro ocurri贸 en la peque帽a aldea de Siluva que restaur贸 la fe de la naci贸n a la Iglesia Cat贸lica.

ns de siluva

Doscientos cincuenta a帽os antes de Lourdes y de F谩tima la Virgen Maria apareci贸 en la aldea de Siluva, Lituania a dos pastorcitos..Llorando porque el pueblo ya no adoraba a su hijo Jes煤s.

El milagro fue reconocido a trav茅s de un decreto papal publicado por P铆o VI el 17 de agosto de 1775..Siluva se ha convertido desde entonces en el santuario mariano m谩s importante de Lituania.

La historia de nuestra se帽ora de Siluva comenz贸 realmente en 1457, cuando Peter Giedgaudas, diplom谩tico para Vytautas el grande, construy贸 la primera iglesia en el 谩rea y dio la tierra a la iglesia cat贸lica.En uno de sus muchos recorridos fue a Roma y obtuvo un pintura magn铆fica de la Virgen Maria que sosten铆a al ni帽o Jes煤s. Trajo la pintura a Lituania y la puso en el santuario de la nueva iglesia en Siluva.Por varias generaciones los fieles adoraron a Dios y honraron a la madre Mar铆a en su peque帽a iglesia.

EN MANOS DEL PROTESTANTISMO

En 1251 Lituania se convirti贸 en la 煤ltima naci贸n europea en aceptar el cristianismo y entrar en la Iglesia cat贸lica.Cuando el norte de Europa fue cayendo en el protestantismo, ni siquiera la peque帽a aldea escap贸 el impacto. En 1532, el gobernador local se hizo calvinista al igual que mucha de la nobleza y los intelectuales.Los cat贸licos de Siluva estaban desamparados.Las autoridades quer铆an confiscar las tierras de la iglesia y d谩rselas a los calvinistas.

El Padre Juan Holubka, sacerdote de la parroquia de la iglesia de Siluva, escuchando lo que suced铆a, construy贸 una caja..Envolvi贸 cuidadosamente la pintura de la Virgen Maria, las vestiduras lit煤rgicas y los documentos que probaron que Vytautas el grande hab铆a dado la tierra a la iglesia cat贸lica y los puso en la caja..Despu茅s sell贸 la caja y la enterr贸 cerca de una roca grande..Su acci贸n fue de verdad inspirada porque un corto tiempo despu茅s las autoridades tomaron la iglesia..Parec铆a como si la fe cat贸lica hubiera acabado en la aldea de Siluva.

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roca piedra que piso la virgen en siluva

Piedra que pis贸 la Virgen en Siluva[/caption]

LA INTERVENCI脫N DIVINA

La Reforma empez贸 a decaer en Lituania desde el inicio del s. XVII. De un lado, los calvinistas comenzaron a negar la divinidad de Jesucristo, un extremo inaceptable para muchos nobles. Al mismo tiempo, los jesuitas empezaron a llegar a la regi贸n, con fuego en el alma y la claridad doctrinal del Concilio de Trento. Y los cat贸licos empezaron a luchar para recuperar iglesias.Pero hay todav铆a otro factor que reforz贸 decisivamente este cambio de rumbo de vuelta hacia el catolicismo.Una intervenci贸n de la Madre de Cristo, una llamada muy maternal a volver a la verdadera adoraci贸n de su Hijo divino.Pasados ochenta a帽os Dios, los fieles cat贸licos, sin pastor y sin gu铆a hab铆an desapareciendo gradualmente.Solamente algunos de los m谩s viejos recordaban que hab铆a habido una iglesia cat贸lica en su aldea.Los ni帽os crecieron en el credo del calvinista.

En el verano de 1608, unos pastorcitos, mientras tend铆an sus ovejas cerca de la aldea de Siluva, ven a una mujer hermosa..Jugaban cerca de una gran roca, cerca de una zona forestada..Repentinamente uno despu茅s del otro quedaron quietos, mirando fijamente en la direcci贸n de la roca..En el silencio, pod铆an o铆r un llanto fuerte..Entonces los ni帽os vieron una mujer joven hermosa que estaba parada en la roca y que sosten铆a a un beb茅 en los brazos..Ella lloraba amargamente. Su pena abrumadora era evidente..Ella no habl贸, pero les mir贸 con gran tristeza, como si su coraz贸n se rompiese..Tan profusas eran las l谩grimas que rodaban por sus mejillas y salpicaban sobre la roca..La mujer vest铆a un traje azul y blanco, diferente de cualquier vestido conocido por los ni帽os..Su pelo largo, marr贸n claro ca铆a suavemente sobre sus hombros..Una luz extra帽a rodeaba a la mujer y al ni帽o.

Tan asombrados estaban los ni帽os que no podr铆an hablar. Permanec铆an parados mirado fijamente.El asombro pronto dio paso al miedo cuando desapareci贸 la mujer con su beb茅 tan misteriosamente como hab铆a aparecido.Entonces todos comenzaron a hablar excitados sobre lo que hab铆an visto.

estatua aparicion de siluva fondo

Uno de los muchachos fue a la aldea para decirle al pastor del calvinista.Le dijeron que parase de hacer un cuento tan fant谩stico y que se fuera de nuevo a los campos.Enterado de que la muchedumbre hab铆a ido al lugar de las apariciones, el pastor se alarm贸 de la ingenuidad de su gente al creer lo que el consideraba una "superstici贸n romana". El advirti贸 que 茅ste era el trabajo de Satan谩s para llevarse a la gente.

Mientras que el pastor calvinista se detuvo brevemente para recuperar su respiraci贸n, un sonido desgarrador de llanto fue o铆do..Todos los ojos dieron vuelta a la roca, y all铆, parada en su medio, estaba la se帽ora que lloraba con el beb茅 en brazos, tal como los ni帽os la hab铆an descrito..La gente estaba estupefacta. El pastor no pod铆a sino tambi茅n mirar fijamente..La cara de la mujer reflejaba un dolor profundo y sus mejillas estaban llenas de l谩grimas.

Finalmente el pastor recuper贸 su calma y le pregunt贸,"驴por qu茅 llora usted?" En una voz llena de dolor, ella contest贸,

"Hab铆a una 茅poca en que mi amado hijo era adorado por mi pueblo en este mismo lugar..Pero ahora han dado este suelo sagrado al arado, a la siembra y a los animales de pasto".

Sin otra palabra, ella desapareci贸.

interior de la basilica de siluva

EL REGRESO A LA FE CAT脫LICA

La creencia que la madre del Dios hab铆a aparecido en persona para rega帽arlos por su negligencia hacia la fe cat贸lica creci贸 r谩pidamente entre la gente.

La mayor铆a de ella prest贸 atenci贸n a su mensaje y comenz贸 a volver a la iglesia verdadera fundada por su hijo divino, Jesucristo..Tan completo fue este retorno que una d茅cada m谩s tarde, en la fiesta de la Natividad de la Virgen Maria, m谩s de 11.000 personas recibieron el comuni贸n durante una misa ofrecida en el lugar de las apariciones.

Grande fue el milagro de la madre del Dios en la aldea de Siluva, donde no hab铆a habido iglesia, ni sacerdote, ni misa, por casi ochenta a帽os.El obispo design贸 al sacerdote Juan Kazakevicius para investigar el fen贸meno y cuestionar a todos los testigos a los acontecimientos.Como en muchas apariciones de la madre de Dios, en Siluva tambi茅n hubo una imagen asociada con el milagro.Un hombre ciego, con mas de 100 a帽os de edad, viv铆a en una aldea cercana.Supo de las apariciones y record贸 que, unos ochenta a帽os atr谩s, 茅l hab铆a ayudado al padre Holubka a enterrar un cofre con los tesoros de la iglesia junto a una gran roca. Los aldeanos lo condujeron al campo de las apariciones a ver si 茅l podr铆a ayudar a localizar el lugar en donde los tesoros fueron enterrados.Tan pronto lleg贸 al lugar su vista fue restaurada milagrosamente. Cayendo de rodillas con alegr铆a y gratitud, 茅l se帽al贸 el punto exacto donde el cofre hab铆a sido enterrado.El cofre fue sacado de la tierra y dentro encontraron, preservada perfectamente, una pintura grande de la Madonna con el ni帽o, varios c谩lices del oro, vestiduras, t铆tulos de la iglesia, y otros documentos.La pintura fue puesta permanentemente en la Bas铆lica de la Natividad de la Virgen Maria donde sigue siendo venerada como la imagen milagrosa de Siluva.A trav茅s de los a帽os, se han registrado muchos milagros y la capilla ha experimentado cambios numerosos.Iglesias m谩s grandes tuvieron que ser construidas para acomodar a los peregrinos. La devoci贸n a nuestra se帽ora de Siluva crec铆a hasta que la Segunda Guerra Mundial acab贸 con la libertad en Lituania.El Papa Juan Pablo II rez贸 en Siluva en 1993, dos a帽os despu茅s del restablecimiento de la independencia lituania.En 2006, Benedicto XVI bendijo dos nuevas coronas de oro para la imagen milagrosa de Mar铆a y Jes煤s que adorna el santuario.

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LA IMAGEN

La pintura de Mar铆a y el Ni帽o Jes煤s que preside el altar mayor del santuario era considerada, hasta muy recientemente, una reliquia de la iglesia del s. XV que hab铆a sido escondida en el ba煤l y redescubierta con los documentos en el sitio de la aparici贸n de 1608.Pero investigaciones cient铆ficas recientes han mostrado que seguramente es obra de un pintor local de la primera mitad del s. XVII.Probablemente fue pintada despu茅s de la aparici贸n, para la nueva iglesia de Siluva.

Se trata de una copia del icono Salus Populi Romani venerado en la bas铆lica de Santa Mar铆a Mayor en Roma, la m谩s antigua iglesia occidental dedicada al honor de la Virgen Mar铆a.

El icono muestra a la Madre de Dios, con gran dignidad, atrayendo a la gente con sus ojos a mirar a su Hijo.El Ni帽o, sentado en sus brazos, mira a su Madre y bendice al pueblo con la mano derecha.La imagen de Siluva, pintada en 贸leo sobre lienzo, sigue en todas sus l铆neas a la Salus Populi Romani.La imagen est谩 cubierta por un vestido de plata y oro exceptuando los rostros y las manos de Mar铆a y Jes煤s.El vestido fue confeccionado en 1674 a partir de los ex votos, objetos que peregrinos a menudo dejaban en el santuario como muestra de agradecimiento por las gracias recibidas.Desde el s. XVII, los informes de los obispos locales a la Santa Sede han subrayado tanto la gran devoci贸n de la gente hacia esta imagen, como los numerosos dones celestiales que junto a ella se obtienen.En 1775, la Santa Sede concedi贸 permiso para coronar solemnemente a Maria y a Jes煤s en la imagen milagrosa de Siluva. Pero antes de hacerlo, el reci茅n instalado obispo Steponas Giedriatis quiso investigar a fondo los supuestos milagros.Convoc贸 una comisi贸n que bajo juramento entrevist贸 a gran numero de gente, examin贸 los ex votos y el registro de milagros.Finalmente, en 1786 el obispo fij贸 la fecha para la coronaci贸n: el 8 de septiembre, la fiesta titular del santuario. Anunci贸 la decisi贸n con una carta circular que lee as铆:

鈥淗emos hecho una investigaci贸n detenida, seg煤n las indicaciones y normas de la Iglesia, con objetividad, dando fe no a la imaginaci贸n sino a declaraciones de testimonios oculares y de gente seria: te贸logos, doctores y todos los que ten铆an competencia en esta materia.

Al final, bas谩ndose en la opini贸n de consejeros cultos y sabios, llegamos gradualmente a la convicci贸n de que desde 1622 el Dios eterno y omnipotente, por medio de gracias claramente concedidas, ha querido de verdad ser milagroso en aquel cuadro de la nobil铆sima Virgen Mar铆a de Siluva.鈥

La imagen fue adornada con dos coronas de oro maciso durante una celebraci贸n de tres d铆as.Unos 30.000 fieles acudieron a la solemnidad. Junto con mucha gente sencilla, hab铆a tambi茅n oficiales de estado de alto rango de Lituania y de Polonia, nobles destacados y una docena de obispos.No era ni el primero ni el 煤ltimo acto de culto multitudinario en Siluva.En 1886, asistieron 40.000 personas al centenario de la coronaci贸n a pesar de los esfuerzos del imperio ruso de impedir el acceso al santuario.Rusia se hab铆a anexado Lituania al final del s. XVIII.En el primer per铆odo de independencia lituana del s. XX, entre las dos guerras mundiales, sol铆an acudir entre 100.000 y 150.000 peregrinos a Siluva cada a帽o para la octava del Nacimiento de Mar铆a. Un reportaje sobre la fiesta titular del santuario de 1933 describi贸 los caminos de alrededor llenos de autobuses y coches, y de peregrinos andando y cantando.

basilica de la virgen maria fondo

EL SANTUARIO

La fundaci贸n de la iglesia en Siluva fue iniciativa del noble Petras Gedgaudas, quien hab铆a trabajado en el servicio de Vytautas.Gedgaudas en 1457 destin贸 un terreno y medios para construir un templo en honor de la Virgen. La nueva iglesia no tard贸 mucho en ganarse fama de santuario mariano.Un pastor luterano, a mitad del s. XVI, se quej贸 de que no hab铆a manera de disuadir a sus fieles de viajar 100 km o m谩s a Siluva para asistir a la fiesta del Nacimiento de Mar铆a.De hecho, la Reforma protestante lleg贸 con fuerza y rapidez a Lituania, empezando por la nobleza.Ya en 1532 el entonces propietario de la iglesia de Siluva se hizo luterano.En las d茅cadas siguientes, muchas iglesias cat贸licas fueron confiscadas y cerradas.En aquellos a帽os un p谩rroco de Siluva escondi贸 bajo tierra una caja de hierro con los documentos referentes a la fundaci贸n del santuario cat贸lico y diversos objetos sagrados.Los calvinistas suplantaron a los luteranos como fuerza dominante en Siluva alrededor de 1555. Pronto hicieron cerrar el templo cat贸lico y desterrar a su clero.La iglesia, aunque sin uso, qued贸 en pie algunos a帽os hasta que fue derrumbada.Era una 茅poca de confusi贸n religiosa.Muchos poderosos pasaron por diversas denominaciones protestantes en pocos a帽os.Las personas m谩s sencillas en gran parte conservaban convicciones cat贸licas, pero encontraban obst谩culos para practicar aquella fe.La noticia sobre la aparici贸n de la Virgen se difundi贸 con rapidez.El obispo cat贸lico mand贸 a un can贸nigo para investigar lo ocurrido.Intent贸 localizar el sitio exacto de la antigua iglesia y los documentos acerca de su fundaci贸n, como recurso para poder recuperar la propiedad.Llevaron al campo al 煤nico que sab铆a donde estaba enterado el ba煤l, un anciano ciego.Al llegar a la piedra de la aparici贸n, recuper贸 la vista y pudo indicar el lugar exacto del ba煤l.

Al final, se logr贸 la devoluci贸n a la Iglesia cat贸lica el terreno en Siluva..Pronto se construy贸 una capilla sobre la piedra de la aparici贸n, y se levant贸 una iglesia a unos 200 metros de distancia, en el lugar del santuario original del s. XV.

Contra toda expectativa en una regi贸n mayoritariamente calvinista, la nueva iglesia result贸 peque帽a. Documentos de la 茅poca narran su fama como lugar de gracias especiales y milagros, donde la gente crece en vida cristiana. Al cabo de unos a帽os, la iglesia tuvo que ser ampliada.Una muestra de la impresionante viveza del santuario mariano es el dato hist贸rico de que en 1677 hab铆a 12 sacerdotes residentes en Siluva para atender espiritualmente a los peregrinos.Desde entonces, la actividad pastoral nunca m谩s se ha interrumpido.La actual iglesia de Siluva fue construida a mitad del s. XVIII. De estilo barroco tard铆o, tiene muros externos de ladrillo rojo y una iconograf铆a interior que entremezcla los temas principales de la Madre de Dios, Cristo y la Iglesia. El Papa Pablo VI la elev贸 a bas铆lica menor.La actual capilla de la Virgen, Salud de los Enfermos, se levanta sobre la piedra de la aparici贸n en forma de una torre blanca.Fue construida a principios del s. XX para conmemorar el tercer centenario de la aparici贸n. La decoraci贸n, obstaculizada durante d茅cadas por la persecuci贸n religiosa del gobierno sovi茅tico, lleg贸 a termino s贸lo en 1999.

Fuentes:

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