HTC 設計主管 :其實我們也是設計主導的公司,只是沒呈現出來

工業設計師」 給我的感覺總是高端又大氣,而且極富神秘感,一提到這個詞彙腦海中浮現的一定是 Jony Ive非常偶然的機會,36 氪 獨家專訪了 HTC 在 MWC 上發布的全新渴望 8 系手機的主導設計師 Ken Huang,聊了很多 HTC 工業設計方面的事情,發現原來所謂的「工業設計師」其實也沒有那麼的神秘,相反他們的工作其實非常有意思。

Ken 目前擔任 HTC 工業設計部門的主管設計師,負責 HTC 所有手機產品的 ID 設計與方向,他的代表作品包括 HTC Hero,新渴望系列,Butterfly 系列,以及紅極一時的 HTC One 系列。而且和他們聊天也非常有意思,設計師開口閉口就是感覺、品味、線條、精神、靈感之類的詞彙,總是沉浸在藝術的世界裡的樣子,讓我聽得似懂非懂的,不過很多內容還是很有共鳴的,在此一併和大家分享。

  • 材料有貴和便宜之分,但沒有廉價的設計

作為普通用戶,我總是覺得金屬材質的 iPhone 5s 要比塑料材質 iPhone5c 更好一些,而且市場的反應也 確是如此 ,Tim Cook 也坦誠 iPhone5c 有些缺點,銷量不如公司預期。但在工業設計師 Ken 看來,iPhone5c 銷量不及預期,可能更多是因為 iPhone5s 更符合大家對於蘋果產品的期待,並不是因為 iPhone5c 不夠優秀。

Ken 的一個核心觀點是,材料是有貴和便宜之分,但沒有廉價設計,不管任何材質,都不會使用低階的設計。採用塑料是因為塑料有更多的可能性,無論是在顏色還是在線條的表現上,尤其對於想要追求色彩純粹,線條舒適的設計師來說,塑料的表現力會更強,而金屬則更容易表現質感。

回到 HTC 的產品上,全金屬機身的 HTC ONE很成功,Ken 個人也非常喜歡,但 Ken 的太太對 HTC ONE 的訴求是,有沒有更加鮮豔的顏色,這個時候金屬就會有局限了。 所以在 HTC ONE 之外,HTC 的新渴望系列,以及 Butterfly 系列也挺受歡迎。 所以在 Ken 看來,用戶會選擇塑料材質的手機,並不是因為便宜,而是因為它的設計風格和顏色是打動人心的。

雖然我還是比較贊同用戶選擇塑料材質的手機,更多是出於價格的考慮,但仔細一想發現塑料和便宜也未必一定等同,比如三星堅持十年如一日的使用塑料,只是變了花樣把塑料做得不像塑料。 對於同樣經常使用各種材料的 Ken,我問他怎麼看三星的塑料,Ken 表示不大願意評價其他公司的產品,每一個設計都有它獨有的價值,只是表示塑料材質還有很多可能。

  • HTC 的設計語言:簡單、人性化、極致工藝

其實「 設計語言」 這種東西比較抽象,我簡單把它理解為,不同公司有不同的設計風格。 比如小米之前把自己產品的設計語言定義為「 沒有設計就是最好的設計」Ken 對 HTC 工業設計的要求則是,簡單、人性化、極致工藝。

簡單 ,工業設計的原則一定是要求從簡的,不能為了設計而設計,任何一個線條在產品上都賦予意義。 如使用這些線條,是為了讓握感更舒服,還是為了讓按鍵的反應更好,都是需要思考的。 用 Ken 的話說就是,用單一顏色表現出強烈的品位。

人性化 ,「其實電子產品就是一個人,而設計師需要賦予他們溫暖的感覺。」Ken 的表達很抽象,優秀的產品要表現強烈的個人品味、要有設計感,使人覺得舒服、親切、高雅、內斂並且越看越有味道。Ken 舉了一個例子,之前 HTC ONE 的背部採用了曲面設計,用戶握起來會更舒適,但這對工藝的要求很高,需要非常大的努力,但最後還是堅持了,這就是電子產品所謂的「溫暖的感覺」。

極致工藝 ,這是品牌手機廠商一致在努力的方向,如全金屬機身設計,超薄的機身設計等等,對於工藝的要求都非常高。 例如 HTC ONE 的一體化機身,為了解決天線問題,硬是將金屬背殼做成了天線的一部分。Ken 認為極致的工藝,雖然消費者也不一定可以清晰了解,但其實可以感覺得到。

  • 工業設計師的痛苦:天馬行空的想像 VS 現階段技術的局限性

我問 Ken 在 HTC 做工業設計最大的障礙是什麼,Ken 不加任何思索的回答,那就是 ID 設計師們天馬行空的想像和當下技術局限之間的矛盾。 Ken 主導的 ID 團隊經常會思考:「我們推出的產品,我自己會感到驕傲嗎?我們的設計理念,是不是大家都可以認同?」因此,Ken 會經常提出很多天馬行空的設計要求,給技術團隊帶來巨大的壓力(有點類似產品經理和開發人員的角色)。

舉一個最簡單的例子,從 HTC ONE 開始,很多產品都採用正面雙喇叭設計,其實就是設計團隊和技術團隊討論、摩擦後的結果。Ken 設計雙喇叭的初衷是看到家裡的電視機和音響都是採用雙喇叭設計,並且是面對著自己,而手機喇叭每一個都該是面對消費者的,所以提出正面雙喇叭的設計。

但這個對做揚聲器團隊的同學來說就非常痛苦了,他們必須要對揚聲器全部進行重新設計,走線、工藝、揚聲器和耳機的切換都必須重新來過。又經過了一連串的討論與摩擦 之後,最終還是讓 ID 團隊取得了勝利。 當然這是件幸運的事情,ID 團隊還有很多的設想,現在還都沒法通過技術實現。

  • 其實 HTC 也是一家以設計為主導的公司

聊到工業設計,自然而然的和 Ken 聊起了蘋果的 Jony Ive。 Ken 對 Jony Ive 的評價是,Jony 非常優秀,也有自己獨特的設計風格。但 Ken 個人比較喜歡 深澤直人 的風格,喜歡那種簡單、內斂、活潑,又有點悶騷,又有一點點幽默感的設計,做出別人想不到的東西。

我向 Ken 表示,Jony Ive 作為蘋果的首席設計師和高級副總裁,他一直在不斷向外界傳達一個信號: 蘋果是一家以設計為主導的公司 Ken 認為其實 HTC 也是一家以設計主導的公司,Ken 主導的 ID 團隊直接向最高層匯報,所有的設計想法和決策都會和高層溝通,有了確定的方向之後,ID 團隊可以調用公司的各種資源進行配合。

而另一方面,Ken 也覺得 HTC 沒有用設計的方式將「設計主導」呈現出來。 如之前提到的正面雙喇叭設計,大多數人會覺得這是研發團隊,或者是喇叭團隊做的,但其實是設計團隊的做的,而且會作為 HTC 產品的標誌性設計。

  • 關於工業設計師的靈感

任何玩藝術的都離不開「 靈感」 兩個字,工業設計師也是如此。 但靈感是一個非常虛構的東西,Ken 是這麼說的:「靈感大都來自建築物,以及 60 年代 70 年代的原創產品,如第一台計算機的線條、打字機的線條、咖啡機的線條都非常優美,設計非常溫暖,而我要做的就是把這些線條的精髓截取下來,融入自己的產品當中。」

設計和靈感一直都是非常抽象和天馬行空的概念,有時很難用言語確切表達出需求和方向,也無法量化,重點而是如何讓消費者感到溫暖,也感受到產品的獨特風格。

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(本文轉載自合作媒體 《36 氪》;圖片來源:Apple Inc.

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