Los 20 mejores libros de novela histórica para viajar al pasado

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Las 20 mejores novelas históricas para viajar al pasado

Nos zambullimos en la historia con 'El médico' de Noah Gordon y 'Roma soy yo' de Posteguillo y viajamos al antiguo egipto con Sinuhé, al Siglo de Oro con Alatriste y a época del 'Hereje' de Miguel Delibes. ¿Cuál es tu época favorita del género?


    Las batallas de los griegos contra los persas, las intrigas por el poder del Imperio romano, la sabiduría árabe durante el califato abasí, las construcciones de las catedrales góticas, las traiciones de los Borgia, las guerras de religión en Europa, las guerras napoleónicas… Con la novela histórica hemos viajado a todas las épocas y todos los lugares, hemos conocido a grandes personajes como Adriano, Averroes y Thomas Cromwell y hemos accedido a cómo era la vida corriente en culturas lejanas. Enganchados a una trama, la novela histórica nos da acceso directo a los mundos del pasado.

    El género en sí es tan viejo como la Historia, que no lo es tanto. No fue hasta que la Revolución Francesa puso fin al Antiguo Régimen y dio inicio la Edad Contemporánea que tomamos conciencia del tiempo histórico, de cómo cambia todo, y que comenzamos a relacionarnos con el pasado de otro modo. Pero para cuando Napoleón viajaba por Egipto y se encontró la piedra Rosetta el fenómeno ya era irrefrenable. En todo Europa arrasaba la primera gran moda histórica: la egiptomanía.

    Se dice que las primeras novelas históricas las escribió el autor romántico Walter Scott y que la leyenda Robin Hood en Ivanhoe fue una de las primeras historias del género. Le siguieron el Jorobado de Notre Dame de Víctor Hugo, las aventuras de Alexandre Dumas y otras tantas, hasta que el género encontró un nuevo formato en sagas literarias como los Episodios Nacionales de Benito Pérez Galdós. Pero aquí no vamos a hablar de ello, sino de cómo la novela histórica se convirtió en un género superventas a partir del siglo XX, porque cambian las épocas históricas que marcan tendencia pero los viajes al pasado continúan.

    Novelas como El capitán Alatriste son al mismo tiempo libros de aventuras y libros de historia de España; otras, como En el nombre de la rosa combinan la reconstrucción histórica con la novela de intriga y misterio y otras tantas introducen en épocas remotas los libros de amor que edulcoran nuestras lecturas.

    Es hora de viajar al pasado. Estas son las 20 mejores novelas históricas para zambullirse en el tiempo, que son también grandes libros para regalar. Una apuesta segura.

    libros de novela histórica
    amazon

    Yo, Claudio (1934), de Robert Graves

    Yo, Claudio
    Alianza Editorial
    13,50 €

    Las memorias ficticias el emperador romano fueron el primer gran bestseller contemporáneo y contienen todas las claves con las que en adelante identificaremos el género: un protagonista histórico fascinante que goberno el Imperio entre Calícula y Nerón (menuda suerte la suya...); una documentación histórica exhaustiva que se inspiró en las Vidas de los doce césares de Suetenoio, al que Graves ya había traducido; mucho drama e intrigas, humor...

    Gracias a su indiscutible calidad literaria, a una secuela (Claudio, el Dios y su esposa Mesalina) y a la exitosa serie de 1976 -el primer Juego de tronos de la televisión-, Yo Claudio se mantuvo como uno de los libros más leídos durante todo el siglo XX. Según la revista Time es una de las mejores novelas escritas en inglés del siglo pasado.


    Sinuhé, el egipcio (1945), de Mika Waltari

    Sinuhe, el egipcio
    Debolsillo
    9,95 €

    Las primeras novelas de esta selección, escritas en la primera mitad del siglo XX, tienen preferencia por el Mundo Antiguo, sobre todo Grecia y Roma, pero Mika Waltari amplío el ámbito al lejano Egipto de los faraones, los reinos sirios, la decadente Babilonia y la Creta minoica anterior a los griegos. La vida errante del médico Sinuhé recorría todo el mundo conocido catorce siglos antes de Cristo mostrándonos un mapa a menudo ignorado. A pesar de los tiempos y de los azares de la vida, Sinuhé siempre confiará en la bondad de los hombres. Si sueñas con las pirámides y viajes al antiguo oriente, este es tu libro.

    El director de Casablanca, Michael Curtiz, llevó la novela al cine en 1954.


    Memorias de Adriano (1951), de Marguerite Yourcenar

    Memorias de Adriano
    Editora y Distribuidora Hispano Americana, S.A. amazon.es
    9,45 €

    Marguerite Yourcenar escribió la que tal vez sea la mejor novela histórica de todos los tiempos. Desde luego, tiene uno de los personajes más fascinantes que han existido, el emperador Adriano. Junto a Marco Aurelio, uno de los "cinco emperadores buenos" y viajero infatigable. Apoyándose en fuentes clásicas, Yourcenar recoge las ficticias confesiones epistolares que Adriano habría mandado a su "querido Marco (Aurelio)", al que había adoptado como nieto. En ellas habla del poder, de la guerra, la comida, el arte, los placeres, el amor y la amistad, la pérdida y la inminencia de la muerte. Esas cosas que nunca cambian por más que pasen los siglos.


    Capitán de mar y guerra (1970), de Patrick O'Brian

    Capitán de mar y guerra
    Edhasa Saga: Aubrey-Maturin (Master and Commander)
    20,90 €

    Gracias a la película Master and Commander es casi imposible no ver a Russel Crowe como el capitán inglés Jack Aubrey y a Paul Bettany como Stephen Maturin, el cirujano, naturalista y agente secreto hispano-irlandés que le acompaña a surcar los mares en medio de las Guerras Napoleónicas. La amistad de ambos personajes suena al nocturno de Boccherini.

    Capitán de mar y guerra es la primera de las 21 novelas de la saga Aubrey-Maturin que se alargó hasta 2004, cuando se publicó la última entrega -ya póstuma- de esta amistad en mares revueltos. En todas ellas encontramos la amistad carismática de la película y el mismo nivel de detalle -muchísimo más extenso- de la vida en el siglo XIX, su política y los pormenores naúticos de navegar en una fragata de vela.


    El nombre de la rosa (1980), de Umberto Eco

    El nombre de la rosa
    Debolsillo amazon.es
    9,95 €

    Con la primera novela del filósofo italiano damos un salto de la Antigüedad a la Edad Media. En parte tratado sobre la escritura y los signos, en parte novela policiaca, Umberto Eco se valía de las características de la novela gótica y la narrativa histórica para mostrar la vida en una abadía benedictina del 1327 en la que se suceden extraños crímenes. Guillermo de Baskerville es este Sherlock Holmes monástico y Adso su novicio o particular Watson. Leer El nombre de la rosa es lo más parecido a tocar la Edad Media, con sus disquisiciones filosóficas, sus intrigas políticas y la rutina de un monasterio.

    El nombre de la rosa se convirtió en uno de los libros más vendidos de la historia y dio lugar a una excelente adaptación al cine con Sean Connery en uno de los mejores papeles de su carrrera.


    El clan del oso cavernario (1980), de Jean M. Auel

    El clan del oso cavernario
    Maeva Saga: Los hijos de la tierra
    10,45 €

    Jean M. Auel ha hecho el mayor ejercicio de imaginación histórica de todos. ¿Cómo sería la vida, la sociedad, las relaciones humanas y el comercio en la Edad de Hielo? Auel se remonta al Pleistoceno para concebir cómo habría sido un hipotético encuentro en Europa entre el hombre de Cromañon y los de Neanderthal. ¿Y si una huérfana cromañon de cinco años, Ayla, fuera acogida por un grupo de neandertales?

    Por lejana en el tiempo que nos parezca la historia, su geografía y sus temas no lo son tanto. Auel documentó las seis novelas de la saga, desde 1980 a 2011, en las cuevas y yacimientos prehistóricos de Francia, muy especialmente España y Portugal, y si bien no hay evidencias fósiles sobre este crossover del Pleistoceno a la larga la ciencia ha dado una base sólida a la imaginación de Auel: el hombre moderno y los neanderatles compartimos un 4% del genoma.


    El médico (1986), de Noah Gordon

    El médico
    Libros Tobal
    9,95 €

    A Noah Gordon le debemos, tal vez, un renovado boom por la narrativa histórica. Su mayor éxito fue El médico, que llegó a tener dos secuelas (Chamán y La doctora Cole), una adaptación al cine y hasta un musical. Un verdadero hito del género.

    Al escribir El médico, Gordon recuperó algunos rasgos ya presentes en Sinuhé, el egipto como la ambientación oriental o la trama errante de un médico humanista. Sin embargo, Gordon se ambientaba siglos más tarde, en el XI, e incorporó en su protagonista un don místico para curar a los enfermos. Pertenece a aquella tradición de la novela histórica que deja a los grandes personajes históricos como personajes secundarios para seguir a un hombre corriente y ver el mundo a través de sus ojos. En este caso, en un viaje que va desde la brutal Inglaterra del medievo hasta la sensual Persia donde Avicena impartía clase en la universidad.


    León el Africano (1986), de Amin Maalouf

    León el Africano
    Alianza Editorial
    11,87 €

    "Soy hijo del camino, caravana es mi patria y mi vida la más inesperada travesía…" Así comienza la novela del ganador del Príncie de Asturias de 2010, con una frase atribuida al legendario Hasan bin Muhammed al-Wazzan al-Fas, un viajero renacentista del siglo XVI al que se conoció por el nombre mucho más sencillo de "León el africano".

    A través de cuatro secciones en Granada, Fez, El Cairo, y Roma, Maalouf se las arreglá para que León se encuentre en los principales acontecimientos de su época, enfocándolos desde una mirada que confronta el islam con el cristianismo y que encuentra la enorme influencia mutua que hay entre ambas religiones y culturas. Por aquí pasan tres papas, los emperadores otomanos Selim I y Suleimán el magnífico, Boabdil, Fernando II de Aragón, Francisco I de Francia y Rafael en su camino hacia las Estancias vaticanas. Un siglo condensado en la vida de un viajero.


    Beloved (1988), de Toni Morrison

    Beloved
    Debolsillo
    10,40 €

    Uno de esos libros de un ganador del Nobel de literatura que toda persona debería leer, Beloved es -junto con Ojos azules, nuestro libros recomendado para hombres- la obra maestra de Toni Morrison. La historia arranca una década después de la abolición de la esclavitud de Estados Unidos, lo que no significa que se haya producido una completa emancipación. Sethe y su familia, ahora libre, quieren construir una nueva vida pero por si el presente no fuera aún lo suficientemente duro tendrán que afrontar el regreso del pasado en forma de una joven que dice llamarse Beloved y ser su hija muerta. ¿Es posible


    Los pilares de la Tierra (1989), de Ken Follet

    Los pilares de la Tierra
    Debolsillo
    6,60 €

    No cabe ninguna duda de que, junto a Noah Gordon, los mayores hitos contemporáneos dle género se los debemos a los libros de Ken Follet. Un éxito de ventas con cada nuevo libro, que ha sabido alternar su saga histórica con el thriller bélico y, en su último libro, Nunca, una hipotética Tercera Guerra Mundial. A pesar de la longitud de sus novelas, la clave del éxito de Los pilares de la tierra y sus tres secuelas (Un mundo sin fin, Una columna de fuego y Las tinieblas y el alba) fue el añadido de elementos del thriller al mundo de reyes, damas, pugnas feudales y constructores de catedrales. Esta primera novela de la serie despliega un denso tapiz de personajes a lo largo del tiempo en torno a la construcción de una catedral gótica.


    El primer hombre de Roma (1990), de Carson McCullough

    El primer hombre de Roma
    Booket Saga: Masters of Rome
    13,25 €

    Los 7 libros de la serie Masters of Rome relatan con un rigor y un detalle apenas visto en el género la caída de la República Romana y el nacimiento del Imperio, desde las reformas de Cayo Mario y la dictadura de Sila hasta que César cruzó el Rubicón, su asesinato en el Senado y la posterior caída de Antonio y Cleopatra.

    El primer hombre de Roma se concentra en Cayo Mario y en sus tensiones con Sila, aunque ya vemos todos los grandes nombres de la élite romana y a Julio César en un importante rol secundario. McCullough se centra en la psicología de los grandes hombres dentro de su contexto, recreado con todo lujo de detalles, en la importante presencia de mujeres como Julia y en la convulsa política romana que culmina en el libro con la Revolución de Saturnino. Aunque se relatan numerosas guerras y batallas, aquí no se describen con tanta acción como en las novelas de Javier Negrete o Posteguillo pero si lo que te interesa es conocer al detalle la época no hay un libro mejor.


    El capitán Alatriste (1996), de Arturo Pérez Reverte

    El capitán Alatriste
    Debolsillo
    9,45 €

    Arturo Pérez Reverte ha tocado casi todas las épocas de la Historia de España (y no solo de ella), desde el Cid a la Guerra Civil en Línea de fuego. Son novelas repletas de aventuras, intrigas y acción. Sería dificil elegir el mejor libro de Arturo Pérez Reverte (nosotros te hemos recomendado diez) pero por su encanto aventurero de capa y espada y la ambientación en la España de los Austrias nos hemos quedado con la primera de las siete novelas del Capitán Alatriste, un proyecto que comenzó como una novela juvenil escrita junot a su hija Carlota para acabar trascendiendo a unos personalísimos Episodios Nacionales según Arturo Pérez Reverte.

    El director Agustín Díaz Yanes y Viggo Mortensen en el papel de Diego Alatrsite la adaptaron al cine.


    El hereje (1998), de Miguel Delibes

    El hereje
    Austral amazon.es
    9,45 €

    ¿Puede ser la última novela y la única incursión de Miguel Delibes en la narrativa histórica el mejor libro de su autor y uno de los mejores del género? No lo sé, por aquí nos inclinamos a pensar que sí, aunque no es fácil decidirse con el autor de Cinco horas con Mario y Los santos inocentes y aunque el propio Delibes negaba haber escrito novela histórica. Lo que es seguro es que El hereje es un novelón.

    Además de tener algunas de las mejores frases de Delibes, El hereje trata de las aventuras y desgracias de Cipriano Salcedo en la Vallolidad de Carlos I, en una época en que el pensamiento protestante comenzaba a introducirse en España y era perseguido con furor por la Santísima Inquisición. Según dijo Delibes, que vivió todos los años del franquismo y publico El hereje ya en democracia, se trata de un alegato a la "libertad de pensamiento" y una denuncia a la "intolerancia entre hermanos".


    La joven de la perla (1999), de Tracy Chevalier

    La joven de la perla
    Duomo
    15,10 €

    A Johannes Vermeer le conocemos por sus cuadros, obras maestras de la pintura holandesa como 'La joven de la perla', pero apenas se sabe gran cosa de su biografía, lo que le da a Tracy Chevalier una laguna fascinante para volcar su imaginación. Chevalier quiere saber quién pudo ser aquella muchacha que posó para uno de los caudros más famosos del mundo. Emocionante y conmovedora, la historia narra como Griet es contratada como doncella en la casa del pintor despertando los recelos de todos en el lugar salvo de Vermeer, que la convertirá en su ayudante y su modelo.


    Northumbria, el último reino (2004), de Bernard Cornwell

    Northumbria, el último reino
    Edhasa Saga: Sajones, vikingos y normandos
    9,45 €

    "Corría el año 867 y fue la primera vez que partí a la guerra. Ya no he parado desde entonces". Con esta confesión de Uthred comienza la saga de 11 libros (de momento) de 'sajones, vikingos y normandos' de Bernard Cornwell. Una histora épica de guerra y conquista, de cómo los vikingos se extendieron por Inglaterra con sus naves con cabeza de dragón y de serpiente, comandados por el jarl Ragnar y la brutalidad.

    Si estas espearando como agua de mayo en una ola de calor la temporada 2 de Vikingos: Valhalla, en Cornwell vas a encontrar sangre, acción, barro, épica y muros de escudos suficientes para matar el rato, y a unos cuantos cristianos.


    Africanus: el hijo del cónsul (2006), de Santiago Posteguillo

    Africanus: el hijo del cónsul
    B de Bolsillo amazon.es
    13,25 €

    Aunque nunca llegó a desaparecer del panorama literario, tras estar algún tiempo ligeramente eclipsada por otros periodos históricos como la Edad Media, la novela histórica basada en la Antigüedad ha vuelto en los últimos años con enorme fuerza. Sin embargo, en esta nueva ola de griegos y romanos el género ha dado un giro importante desde las historias dramáticas, íntimas y de corte biográfico de Memorias de Adriano a una escritura más rápida, cercana al género bélico, y en la que se recrean impresionantes batallas históricas hilvanadas por intrigas cotesanas.

    En España su mayor representante es Santiago Posteguillo, ganador del Premio Planeta en 2018. Africanus: el hijo del cónsul es la primera entrega de la trilogía sobre Escipión el Africano y la novela que le lanzó. En ella viajamos al siglo III a.C, cuando Roma aún era una república, para asistir al legendario enfrentamiento entre Roma y Cartago. Cuando parecía que nadie va a poder vencer a Aníbal el cartagines, apareció un niño que cambiaría el curso de la historia: Escipión.


    Salamina (2008), de Javier Negrete

    Salamina
    Booket
    10,40 €

    El madrileño Javier Negrete es algo así como el Manfredi español. Estudió filología clásica y cultiva por igual la fantasía con toques de ciencia ficción y de mitología que la Antigüedad. En ambos casos es siempre un escritor entretenidísimo, capaz de ocupar decenas de página con un batalla narrada por igual desde el punto de vista de un general como desde el de los soldados que se matan en el barro. En Salamina narra las guerras médicas que enfrentaron a los Persas con los griegos, desde la batalla de Maratón hasta la batalla naval de Salamina, con Temistocles como el cerebro de la defensa griega, un hombre intrigante y demócrata convencido que cambio la política en Grecia y unió a espartanos y atenienses contra Jerjes.


    En la corte del lobo (2009), de Hilary Mantel

    En la corte del lobo
    Booket
    11,35 €

    Con este libro, el primero de la trilogía sobre Thomas Cromwell, Hilary Mantel ganó nada menos el premio Booker, uno de los más pretigiosos galardones en lengua inglesa. Y no contenta con ello, su secuela, Una reina en el estrado, volvió a repetir la hazaña haciendo de Mantel la primera mujer en obtener el Booker en dos ocasiones. Y volvería a ser nominada una vez más por la tercera parte de la trilogía, El trueno en el reino. Así que toda recomendación es poca.

    Hay que leer En la corte del lobo. Para empezar porque narra una época fascinante, en la que Enrique VIII hacía de las suyas como rey de inglaterra. Pero además es que el principal protagonista no es el monarca sino su secretario de estado y principal ministro, Thomas Cromwell, el hombre más fascinante de su tiempo. Todo un fresco de la Inglaterra de los Tudor donde también nos encontraremos con Ana Bolena. Si te gustó la serie de Jonathan Rhys Meyers y Henry Cavill no puedes perdértelo. Y si no la has visto, tampoco.


    Mongo blanco (2019), de Carlos Bardem

    Mongo blanco
    Plaza y Janés
    20,80 €

    El actor y escritor Carlos Bardem sorprendió con una novela histórica de piratas entre España, Cuba y la África del siglo XIX. La historia trata de Pedro Blanco, uno de los mayores negreros de la historia y de cómo es traicionado y llevado a un manicomio, donde recibe una una oportunidad. Con una trama así, se asume que la novela va a ser entretenida, pero además está increíblemente bien documentada.


    Roma soy yo (2022), de Santiago Posteguillo

    Roma soy yo
    Ediciones B Saga: La verdadera historia de Jullio César
    22,70 €

    Posteguillo acaba de comenzar una nueva saga sobre la antigua Roma, "la verdadera historia de Julio César", donde narra los sucesos clave del hombre que transformó la República romana en un Imperio. La novela es menos coral y menos detallista que las de McCullough pero por un motivo declarado en el mismo título: centrarse en la personalidad fascinante de César, desde que era un desconocido y joven abogado que desafiaba a las élites hasta convertirse en el hombre más importante de la antiguedad romana.

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