Il paradosso dei cinghiali di Chernobyl è stato finalmente spiegato

Il paradosso dei cinghiali di Chernobyl è stato finalmente spiegato

Il paradosso dei cinghiali di Chernobyl è stato finalmente spiegato
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I cinghiali di Chernobyl sono stati al centro di un mistero scientifico per decenni. Mentre la radioattività dei cervi nella regione è diminuita come previsto, quella dei cinghiali è rimasta sorprendentemente alta.

Un team di scienziati dell'Università di Vienna e dell'Università Leibniz di Hannover ha finalmente risolto questo enigma nel 2023 utilizzando misurazioni all'avanguardia.

Il disastro di Chernobyl del 1986 ha rilasciato enormi quantità di cesio-137, un isotopo radioattivo con un'emivita di poco più di 30 anni. Dopo oltre tre decenni, ci si aspetterebbe che i livelli di cesio-137 siano diminuiti almeno del 50%. Tuttavia, questa diminuzione non si è verificata nella carne di cinghiale, che ha mantenuto costanti livelli di radioattività.

Utilizzando misurazioni più precise, i ricercatori hanno scoperto che un altro isotopo, il cesio-135, era presente. Questo ha un'emivita molto più lunga e, poiché decade raramente, è difficile da rilevare con i normali rilevatori di radiazioni. Per misurarlo, è necessario utilizzare metodi di spettrometria di massa.

Il professor Georg Steinhauser, esperto di radiazioni, ha spiegato che il cesio-135 proviene non solo dal disastro di Chernobyl, ma anche dai test delle bombe atomiche degli anni '60. Questa doppia esposizione è ciò che ha mantenuto elevati i livelli di radioattività nei cinghiali (mentre sapete che i lupi hanno sviluppato delle capacità anti-cancro?).

Il motivo per cui le creature in questione sono più colpite rispetto ad altri animali sembra risiedere nella loro dieta. I cinghiali si nutrono di tartufi di cervo, funghi che crescono tra i 20 e i 40 centimetri sotto terra. Il cesio penetra nel suolo molto lentamente, e i tartufi lo stanno ora assorbendo da quello rilasciato da Chernobyl, oltre a quello dei test nucleari della Guerra Fredda.

Questa combinazione di radiazioni a rilascio lento spiega perché la contaminazione dei cinghiali è rimasta costante nel tempo, mentre altri animali della zona hanno mostrato segni di recupero.