Homínidos | Qué son, características, clasificación, evolución, cómo vivían
Biología

Homínidos

Los homínidos son los miembros de la familia biológica Hominidae que se refiere al grupo de los grandes simios, que incluye humanos, chimpancés, gorilas y orangutanes. Los criterios exactos para la ser parte del grupo de los homínidos aún no están claros, pero la subfamilia generalmente incluye aquellas especies que comparten más del 97% de su ADN con el genoma humano moderno, y que exhiben una capacidad de lenguaje o de comunicación. La teoría de la mente, que incluye facultades como la atribución de estados mentales, la empatía e incluso el engaño empático, distingue al humano adulto entre los homínidos. Los humanos adquieren esta capacidad aproximadamente a los cuatro años y medio de edad y no se ha probado ni refutado que los gorilas y los chimpancés desarrollen esta teoría.

Hominidae

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¿Qué son los homínidos?

Los homínidos son todos los primates antepasados del hombre que se caracterizan por mantener una postura erguida y por la capacidad de ejercer la locomoción bípeda.

Definición

La palabra homínidos se encuentra relacionada con la evolución que ha tenido el ser humano. Podemos decir que un homínido es un primate que se caracteriza por caminar con sus dos patas de manera vertical. También podemos definir la palabra como los integrantes de la familia Hominidae que incluye al ser humano y a sus parientes más cercanos como los chimpancés, orangutanes y gorilas.

Características de los homínidos

Las principales características que podemos observar en los homínidos son las siguientes:

  • Son bípedos y esta es la principal característica que los representa.
  • Su origen se dio en las llanuras Africanas.
  • Tienen la capacidad de formar redes sociales, clanes y grupos de una complejidad mayor a la del núcleo familiar.
  • La mayoría de ellos son omnívoros.
  • Tienen un desarrollo funcional de las manos y presentan además un acortamiento de los brazos con respecto a otros simios.
  • Presentan un desarrollo del cerebro y de la capacidad craneal.
  • Sus dientes se van juntando debido a que la mandíbula se va reduciendo, con el tiempo, los dientes también reducirán su tamaño.

Clasificación

  • Ardipithecus ramidus: este tipo es el más desconocido y es el más antiguo de nuestros antepasados bípedos. Su representante más conocido es Ardi, del cual se ha recuperado gran parte de sus restos. Caminaba sobre sus piernas con algunas dificultades anatómicas que le impedían una alta capacidad de desplazamiento. Tenían una dentición similar a la de los simios, pero más reducida. Eran pequeños y tenían dimorfismo sexual.
  • Australopitecos anamensis: era un homínido con características semejantes a las de los simios. Su alimentación no era únicamente de fruta sino que posiblemente fuera omnívoro. Tenían una mandíbula robusta con largos incisivos y caninos.
  • Australopitecos afarensis: su miembro mas conocido fue Lucy. La capacidad craneal tenían un tamaño similar al de un chimpancé actual pero su cuerpo era más pequeño. Eran bípedos y estaban adaptados a la vida arborícola. Se cree que su alimentación era principalmente fruta, pues su dentición no era apta para el consumo de carne.
  • Homo habilis: es el primer representante del género Homo, se caracteriza por la presencia cráneos redondeados con cierto prognatismo. Eran pequeños, y se cree que fueron los primeros en emplear herramientas de manera habitual.
  • Homo erectus: sus huesos eran más gruesos y su capacidad craneal era superior a las de sus antepasados, su pelvis se asemeja al ser humano actual. Están asociados con el inicio del dominio del fuego y a la elaboración de las primeras hojas bifaces. Eran cazadores nómadas y sociables, cooperando con otros grupos para cazar.
  • Homo antecessor: se caracteriza por ser la primera especie europea. Físicamente, eran gráciles y tenían características faciales parecidas a las del Homo sapiens. Su altura superior que la de otras especies, llegando al metro ochenta. Se considera como el antepasado del neandertal y practicaba el canibalismo.
  • Homo neanderthalensis: fue la última especia en extinguirse y aún no se saben los motivos exactos. El hombre de Neanderthal era una especie adaptada al clima de una Europa glacial. Tenían arco superciliar prominente, la frente algo más achatada que los humanos, y el cráneo algo proyectado hacia atrás. Eran sumamente fuertes, tenían elementos culturales avanzados, cuidaban de ancianos y enfermos, y sus herramientas estaban bastante desarrolladas a pesar de ser aparentemente simples.
  • Homo sapiens: esta es la especie del ser humano. Los humanos modernos mostraron una gran facilidad para conquistar todo tipo de ecosistemas. Las primeras construcciones creadas fueron probablemente obra de nuestra especie, y con este grupo aparecen las pinturas rupestres. Aparecieron en África, emigrando primero a Asia y luego a Europa.

Donde se originaron los homínidos

Las evidencias científicas prueban que los homínidos se originaron en el continente africano, específicamente en la región este del continente pues es en este lugar en donde se han encontrado la mayoría de los fósiles.

Evolución

El término evolución se refiere al desarrollo y el desenvolvimiento de un estado hacia otro. Este mismo significado se aplica en la evolución biológica. El ser humano se encuentra sujeto a los mecanismos evolutivos y la hominización es el proceso evolutivo iniciado hace aproximadamente cuatro millones de años que dio como resultado la especie humana. En la evolución se presentaron una serie de cambios anatómicos, psíquicos y culturales. Con estos se dio la marcha búsqueda, un mayor volumen del cráneo, y disminución de la mandíbula saliente. Entre la evolución psíquica podemos mencionar la aparición de la racionalidad, la inteligencia, el lenguaje y otras conductas instintivas. También se dio la evolución cultural de manifestaciones artísticas y míticas.

Por qué adoptaron una posición bípeda

Inicialmente los homínidos vivían en zonas forestales sobre los árboles pero con el paso del tiempo, se dieron cambios en los ecosistemas y los primates tuvieron que cambiar de hábitat para buscar recursos nuevos. Pasaron de los árboles a la sabana africana y esto implicó una serie de cambios. Adoptaron la posición bípeda básicamente porque eran capaces de poder observar con mayor claridad las fuentes de alimentos y porque consumían menos cantidad de energía. Con el bipedismo lograron reducir los esfuerzos energéticos, favorecieron el crecimiento y la estimulación cerebral.

Cuáles son los homínidos más antiguos

El homínido más antiguo que existió fue el Australopithecus afarensis, el cual tiene una antigüedad estimada en cuatro millones de años. Los datos más importantes se encuentran en numerosos huesos encontrados hace varios años que pertenecían a un mismo individuo, al que se le llamó Lucy. Su pelvis y dentadura revelan que era una mujer de unos 20 años. La anatomía de su pelvis había adquirido la postura bípeda como la del hombre.

Cómo vivían

Los homínidos tenían dos principales patrones ecológicos para habitar y desenvolver sus comportamientos. Uno de ellos era en las llanuras de inundación y de arroyos, y el otro, en espacios abiertos como las sabanas. Vivían de las cosechas de vegetales y de frutas, también practicaban la cacería de pequeños animales aunque con el paso del tiempo aprendieron a cazar animales más grandes. Algunos investigadores aseguran que vivían en sociedades paleolíticas compuestas de grupos nómadas de pequeño tamaño en donde los miembros del clan desempeñaban diferentes funciones que se resumían en un objetivo común: sobrevivir.

Cultura

En cuanto a la cultura, los homínidos se fueron desarrollando poco a poco en el momento en el que empezaron a utilizar sus pies para caminar. Con su desarrollo, también avanzó su cultura, llegando incluso a practicar ceremonias como los funerales, cuidaban de sus enfermos y sus herramientas empezaron a desarrollarse cada vez más. Su lenguaje aunque no estaba desarrollado por completo, se basaba en la articulación de una serie de sonidos con la boca y con la faringe. Tiempo después empezaron a construir y surgieron también las primeras pinturas rupestres.

Fósiles

Los homínidos fósiles son los antepasados de nuestra especie actual. Algunos de los fósiles que se han encontrado han sido:

  • Australopithecus: este es el más antiguo que se conoce. En el año 1925, el paleontólogo Raymond Dart descubrió el cráneo de un Australopithecus en Taung, al sur de África. Cerca del lugar también se encontraron otras especies de Australopithecus (afarensis, africanus, robustus, boisei), que confirmaron el origen del hombre en África.
  • El cráneo de Maba, encontrado en la provincia china de Guandong en los años 1950. La cara de este individuo presenta rasgos similares a los neandertales pero con una forma cerebral más antigua y menos especializada, como en Homo erectus.
  • Australopithecus anamensis: su fósil se encontró en el año 1995 en dos estratos diferentes en la costa oeste del lago Turkana, en Kenia.
  • Australopithecus africanus: el fósil más conocido es el niño de Taung, hallado en 1925 por Raymond Dart en una cantera de rocas calcáreas que eran explotadas para la obtención de cemento y cal en Sudáfrica.

Diferencia entre primates y homínidos

Son muchas las diferencias que se dan entre los primates y los homínidos, algunas de ellas son:

  • Los homínidos viven una media de 80 años mientras que los primates 40 años.
  • Las crías de los primates permanecen con sus padres por poco tiempo, mientras que en los homínidos los hijos pasan muchos años cerca de sus padres.
  • El periodo de gestación en los primates es de cinco meses y medio, en los homínidos es de nueve meses.
  • Los primates poseen su dedo pulgar opuesto al resto de los dedos de la mano, en los homínidos, esta característica desapareció.
  • Los primates poseen un tipo de visión binocular y los homínidos tienen una visión estereoscópica por tener los ojos en el mismo plano.
  • El desarrollo cerebral del los homínidos ha sido mucho mayor que en el de los primates.

Importancia

Los homínidos tienen una especial importancia porque son la base para poder conocer y obtener información sobre la vida que llevaban nuestros antepasados. Es por medio de ellos que hoy sabemos parte del desarrollo de la vida, y cómo fueron evolucionando para poder llegar a lo que somos hoy en día.

Ejemplos de homínidos actuales

  • Gorila
  • Orangután de Borneo
  • Chimpancé
  • Hombre
Escrito por Gabriela Briceño V.
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¿Cómo citar este artículo?

Briceño V., Gabriela. (2019). Homínidos. Recuperado el 12 mayo, 2022, de Euston96: https://www.euston96.com/hominidos/