Informática: origen, ventajas, desventajas y características
— Definición y características —

Informática

Te explicamos qué es la informática y cuáles son las tareas que lleva a cabo. Además, sus características generales, ventajas y desventajas.

informática
La informática nació con la revolución tecnológica del siglo XX.

¿Qué es la Informática?

Se conoce como informática (también llamada computación) a la ciencia que estudia los métodos, procesos y técnicas de almacenamiento de información, su procesamiento y transmisión a otros soportes en formato digital. Es una disciplina relativamente reciente, nacida con la revolución tecnológica del siglo XX.

Comúnmente se asocia la informática con la fabricación de dispositivos tecnológicos, pero debe tenerse en cuenta que todos ellos aspiran al mismo cometido: el manejo automatizado de la información. Esto es particularmente notorio a partir de la aparición de las tecnologías 2.0 y de la llamada “sociedad de la información”, que aspira a la unificación informativa mediante las telecomunicaciones y las redes complejas de datos, como Internet.

La informática es una de las disciplinas más populares y demandadas del mundo contemporáneo y sus diversas ramas de aplicación están consideradas entre las de mayor y más veloz innovación de las ciencias aplicadas, prestando a menudo auxilio a otros campos del saber científico y humanístico.

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Origen de la informática

informática - computadora
Las primeras computadoras eran enormes calculadoras. 

La palabra informática (informatik) empezó a usarse en 1957, cuando se necesitó un nuevo vocablo para designar la tendencia tecnológica del manejo de la información, empleando para ello las primeras y rudimentarias computadoras.

Lejos de los aparatos disponibles en nuestros días, estos computadores eran gigantescas calculadoras que podían emplearse con sistemas muy específicos para recuperar, exhibir y transmitir información contenida en diversos soportes: tarjetas perforadas, discos rígidos, disquetes, etc.

Sin embargo, el estudio propiamente dicho de los sistemas informáticos es previo a la invención del nombre y de la disciplina, pues el cálculo matemático y las primeras herramientas de cálculo programado datan de hace siglos. Pero está claro que el verdadero salto esta ciencia se dio gracias a la invención y masificación del computador.

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Los sistemas informáticos

informática - software - interfaz
Un sistema informático brinda brinda una interfaz para su manejo. 

La informática estudia los sistemas automáticos de información digital, es decir, los modelos de almacenamiento y procesamiento de datos que dan origen a las computadoras.

Estos sistemas pueden ser más o menos complejos e involucrar más o menos componentes, pero responden a grandes rasgos a un conjunto uniforme de leyes y principios, que precisamente formula y estudia la informática.

Algunos de los objetivos de estos sistemas son:

  • Almacenar la información digitalmente, de manera tal que pueda ser recuperada posteriormente con el menor margen de pérdida.
  • Brindar al usuario eventual una interfaz para el manejo del sistema y la satisfacción de sus necesidades de información.
  • Transmitir o compartir dicha información con otros sistemas informáticos a través de redes o telecomunicaciones.

Tareas básicas de un sistema computacional

informática - datos
Los sistemas informáticos presentan grandes volúmenes de datos. 

Los sistemas computacionales comprenden tres tareas elementales, que todo sistema debe cumplir:

  • Entrada. Permitir la introducción de información al sistema, ya sea por parte del usuario o a través de las redes y almacenarla en diversos mecanismos reutilizables.
  • Proceso. Manejar volúmenes importantes de datos a grandes velocidades y permitir el acceso oportuno a información y la resolución de problemas de tipo lógico mediante programas de diversa naturaleza que explican al sistema cómo resolver las tareas asignadas.
  • Salida. Reproducir, emitir o permitir la extracción de la información del circuito del sistema para que pueda ser consumida o transmitida por el mismo u otros medios de soporte.

Las redes informáticas

Los sistemas informáticos pueden comunicarse entre sí ya sea de un computador a otro o entre un número diverso de computadores, para compartir la información almacenada, hacerla llegar a nuevos usuarios o procesarla en conjunto. Estas redes pueden ser de diverso tipo:

  • Alámbricas o inalámbricas. Dependiendo del medio empleado para transmitir la información.
  • Locales, metropolitanas o globales. Dependiendo de si tienen un alcance local (LAN), regional (WAN) o mundial (como Internet).
  • Cliente/servidor o p2p. Dependiendo de si la red consiste en una estructura jerárquica de acceso a la información o si más bien es de tipo horizontal y entre iguales (peer-to-peer).

Ventajas de la informática

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El desarrollo tecnológico impactó en todas las áreas de la sociedad contemporánea.

El desarrollo de la informática ha representado un paso agigantado en la capacidad humana de manejo de información, permitiendo procesar toneladas de datos en tiempos mínimos y logrando compartirlas a través de distancias enormes con un mínimo esfuerzo.

Esto es, sin duda, una revolución tecnológica que ha impactado en las telecomunicaciones, la ingeniería, las relaciones interpersonales y prácticamente todas las áreas de la sociedad contemporánea, permitiendo el desarrollo de nuevas tecnologías y nuevas formas de relacionarse.

Desventajas de la informática

Por desgracia, no todas las consecuencias de la revolución informática son positivas. La tendencia a la alienación y el aislamiento, a la evasión de la realidad y la relación adictiva con los gadgets electrónicos de acceso a la información se han también potenciado enormemente en las últimas décadas, y en algunos casos han incluso deteriorado nuestra postura corporal, como los teléfonos celulares.

Importancia de la informática

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La informática ha permitido nuevas formas de comunicación.

Aun así, la informática es uno de los campos del saber de mayor importancia hoy en día. Las comunicaciones en tiempo real, las nuevas formas de trabajo y promoción de productos, las nuevas maneras de relacionarse que se han incorporado al mundo le aseguran un lugar predominante en la conducción de nuestra sociedad en los siglos por venir.

Aplicaciones de la informática

La informática se ha aplicado con éxito a numerosos campos del saber y a la resolución y simplificación de muchos problemas prácticos.

Muchas de las capacidades de comunicación a larga distancia, de almacenamiento de enormes cantidades de información o su procesamiento en tiempo real, por ejemplo, resolvieron inconvenientes de las ciencias exactas (que sirven como herramienta de cálculo, o como medio para publicar resultados), revolucionaron el campo de la educación e incluso el de la lectura, brindando nuevas rutas de acceso a la información y nuevas formas de socialización humana.

Derecho informático

derecho informático
Internet sigue siendo un territorio básicamente sin ley.

El asunto entre la informática y sus potencialidades, y las diversas formas del derecho es particularmente complejo. Los derechos de autor, el acceso a la información, la violencia digital y un largo etcétera de problemas legales respecto al uso de estas plataformas cibernéticas presentan retos al derecho contemporáneo.

Internet sigue siendo un territorio básicamente sin ley, a pesar de que ya se admita la eventual necesidad de algún tipo de controles y mecanismos de orden para proteger a sus usuarios.

Relación de la informática con otras ciencias

La informática se sirve esencialmente de la matemática, la lógica y las ciencias de la información, así como de la electrónica, la ingeniería y otras disciplinas técnicas para la construcción de sus implementos (computadoras de diversa naturaleza).

Al mismo tiempo, brinda un servicio fundamental a prácticamente todas las ciencias exactas en asuntos de cálculo, de almacenamiento de información, de modelaje de sistemas, de transmisión de información, entre muchas otras. No existe ninguna disciplina que no se beneficie de un modo u otro de los sistemas informáticos automatizados o que no posea herramientas desarrolladas gracias a estos nuevos modelos de tecnología.

¿Cómo citar?

"Informática". Autor: Julia Máxima Uriarte. Para: Caracteristicas.co. Última edición: 6 de diciembre de 2019. Disponible en: https://www.caracteristicas.co/informatica/. Consultado: 13 de agosto de 2022.