Philip Webb y los inicios de la casa moderna
Artes visuales

Philip Webb y los inicios de la casa moderna

Philip Speakman Webb (nacido el 12 de enero de 1831 en Oxford, Inglaterra) es a menudo llamado el padre del movimiento Arts & Crafts, junto con su amigo William Morris  (1834 a 1896). Philip Webb, famoso por sus casas de campo cómodas y sin pretensiones, también diseñó muebles, papel tapiz, tapices y vidrieras.

Como arquitecto, Webb es más conocido por sus casas señoriales de campo poco convencionales y sus casas adosadas urbanas (adosados ​​o adosados). Abrazó la lengua vernácula, eligiendo lo cómodo, tradicional y funcional en lugar de conformarse con la ornamentación victoriana ornamentada de la época. Sus casas expresaban métodos de construcción tradicionales ingleses; ladrillo rojo, ventanas de guillotina, buhardillas, hastiales, techos de pendiente pronunciada y chimeneas altas tipo Tudor. Fue una figura pionera en el English Domestic Revival Movement, un movimiento residencial victoriano de gran sencillez. Aunque influenciado por los estilos medievales y el movimiento del Renacimiento gótico , los diseños altamente originales pero prácticos de Webb se convirtieron en el germen del modernismo.

Webb creció en Oxford, Inglaterra, en una época en la que los edificios estaban siendo remodelados con los últimos materiales hechos a máquina en lugar de ser restaurados y conservados con materiales originales, una experiencia infantil que influiría en la dirección del trabajo de su vida. Estudió en Aynho en Northamptonshire y se formó con John Billing, un arquitecto en Reading, Berkshire, que se especializó en reparaciones de edificios tradicionales. Se convirtió en asistente junior de la oficina de George Edmund Street, trabajó en iglesias en Oxford y se hizo amigo cercano de William Morris (1819 a 1900), quien también trabajaba para GE Street.

De jóvenes, Philip Webb y William Morris se asociaron con el Movimiento Prerrafaelita, una hermandad de pintores y poetas que desafiaron las tendencias artísticas de la época y defendieron las filosofías del crítico social John Ruskin (1819 a 1900). A mediados del siglo XIX, los temas antisistema expresados ​​por John Ruskin se estaban apoderando de la intelectualidad británica. Los males sociales resultantes de la Revolución Industrial de Gran Bretaña inspiraron la reacción, expresada por personas como el autor Charles Dickens y el arquitecto Philip Webb. Arts and Crafts fue un movimientoprimero y no simplemente un estilo arquitectónico; El Movimiento de Artes y Oficios fue una reacción a la mecanización y deshumanización de la Revolución Industrial.

Web fue uno de los fundadores de Morris, Marshall, Faulkner & Company, un estudio de artesanía de artes decorativas fundado en 1851. Lo que se convirtió en Morris & Co., el proveedor contra la era de las máquinas especializado en vidrieras, tallado, muebles y papel tapiz hechos a mano , alfombras y tapices. Webb y Morris también fundaron la Sociedad para la Protección de Edificios Antiguos (SPAB) en 1877.

Mientras estaba asociado con la compañía de Morris, Webb diseñó muebles para el hogar y, sin duda, contribuyó a la evolución de lo que se conoció como la Silla Morris. Webb es particularmente famoso por su cristalería de mesa, vidrieras, joyas y sus tallas rústicas y adaptaciones de muebles de la época de Stuart. Sus accesorios decorativos de interior en metal, vidrio, madera y bordados todavía se encuentran en las residencias que construyó; la Casa Roja tiene vidrio pintado a mano por Webb.

Sobre la Casa Roja

El primer encargo arquitectónico de Webb fue Red House, la ecléctica casa de campo de William Morris en Bexleyheath, Kent. Construida con y para Morris entre 1859 y 1860, la Casa Roja se ha llamado el primer paso hacia la casa moderna. El arquitecto John Milnes Baker ha citado al arquitecto alemán Hermann Muthesius diciendo que la Casa Roja es "el primer ejemplo en la historia de la casa moderna". Webb y Morris diseñaron un interior y un exterior que se unificaron en teoría y diseño. La incorporación de materiales contrastantes, como paredes interiores blancas y ladrillos desnudos, diseño y construcción natural y tradicional, eran formas modernas (y antiguas) de crear un hogar armonioso.

Muchas fotos de la casa son del patio trasero, con el diseño en forma de L de la casa envuelto alrededor de un pozo con techo cónico y el propio jardín de la naturaleza. El frente está en el lado corto de la L, se accede desde el patio trasero caminando a través del arco de ladrillo rojo trasero, por un pasillo, y hacia el pasillo delantero cerca de las escaleras cuadradas en el hueco de L. Webb desafió usando un estilo arquitectónico y elementos de construcción tradicionales combinados para crear un espacio simplificado y habitable, por dentro y por fuera. La propiedad arquitectónica del espacio interior y exterior influiría con el tiempo en el arquitecto estadounidense Frank Lloyd Wright (1867 a 1959) y en lo que se conoció como el estilo americano de la pradera. Los muebles empotrados y los muebles hechos a mano y hechos a medida se convirtieron en el sello distintivo de las casas de British Arts & Crafts, American Craftsman y Prairie Style.

La influencia de Webb en la arquitectura doméstica

Después de la Casa Roja, los diseños más notables de Webb de la década de 1870 incluyen No. 1 Palace Green y No. 19 Lincoln's Inn Fields en Londres, Smeaton Manor en North Yorkshire y Joldwynds en Surrey. Webb fue el único prerrafaelita que diseñó una iglesia, St. Martin's Church en Brampton, 1878. La iglesia incluye un conjunto de vidrieras diseñadas por Edward Burne-Jones y ejecutadas en los estudios de la compañía Morris.

El movimiento Arts & Crafts en el Reino Unido tuvo una gran influencia en la arquitectura American Craftsman así como en los fabricantes de muebles como Gustav Stickley (1858 a 1942) en los Estados Unidos. Stickley's Craftsman Farms en Nueva Jersey se considera el mejor ejemplo de arquitectura original del movimiento American Craftsman.

Una mirada a Coneyhurst on the Hill de Webb , construido en 1886 en Surrey, nos recuerda las casas de estilo Shingle de Estados Unidos ; la sencillez de la vida doméstica se había aburguesado; la grandiosidad contrasta con las pequeñas cabañas habitadas por la clase trabajadora. La Casa de las Nubes en Wiltshire, terminada por Webb ese mismo año, 1886, no estaría fuera de lugar como una "cabaña" de verano en Newport, Rhode Island. En West Sussex, Inglaterra, Standen House con interiores de Morris & Co. podría haber sido otro diseño de Stanford White como Naumkeag, una casa de verano de estilo americano Shingle en las colinas de Massachusetts.

Puede que el nombre de Philip Webb no sea muy conocido, pero Webb es considerado uno de los arquitectos más importantes de Gran Bretaña. Sus diseños residenciales influyeron en la arquitectura doméstica en al menos dos continentes; en Estados Unidos y Gran Bretaña. Philip Webb murió el 17 de abril de 1915 en Sussex, Inglaterra.