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Mauricio de Sajonia

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Conde de Sajonia (1696–1750)

Maurice, conde de Sajonia (alemán: Hermann Moritz von Sachsen, francés: Maurice de Saxe; 28 de octubre de 1696 - 20 de noviembre de 1750) fue un notable soldado, oficial y un famoso comandante militar del siglo XVIII. Hijo ilegítimo de Augusto II el Fuerte, Rey de Polonia y Elector de Sajonia, sirvió inicialmente en el Ejército del Sacro Imperio Romano Germánico, luego en el Ejército Imperial, antes de finalmente entrar al servicio francés. De Saxe se convirtió en mariscal e incluso en mariscal general de Francia. Es mejor conocido por sus hazañas en la Guerra de Sucesión de Austria y especialmente por su decisiva victoria en la Batalla de Fontenoy.

Infancia

Maurice nació en Goslar, hijo ilegítimo de Augusto II el Fuerte, rey de Polonia y elector de Sajonia, y la condesa María Aurora de Königsmarck. Fue el primero de ocho hijos extramatrimoniales que August reconoció, aunque fuentes, incluida Wilhelmine of Bayreuth, afirman que existieron hasta 354.

En 1698, la condesa lo envió con su padre a Varsovia. August había sido elegido rey de Polonia el año anterior, pero la situación inestable del país obligó a Mauricio a pasar la mayor parte de su juventud fuera de sus fronteras. Esta separación de su padre lo independizó y tuvo un efecto importante en su futura carrera.

Carrera militar

Maurice de Saxe como mariscal de Francia por Jean-Étienne Liotard
La batalla de Fontenoy, 11 de mayo de 1745, mostrando a Maurice de Saxe presentando a los prisioneros británicos y holandeses capturados y colores a Louis XV y el dauphin
Batalla de Lawfeld, 2 de julio de 1747: Louis XV señalando la aldea de Lawfeld a Maurice

A la edad de doce años, Maurice sirvió en el ejército imperial bajo el mando del príncipe Eugenio de Saboya, en los sitios de Tournai y Mons y en la batalla de Malplaquet durante la guerra de Sucesión española. Una propuesta al final de la campaña para enviarlo a un colegio jesuita en Bruselas se abandonó debido a las protestas de su madre.

A su regreso al campo de los aliados a principios de 1710, Mauricio mostró un coraje tan impetuoso que el príncipe Eugenio le advirtió que no confundiera temeridad con valor.

Luego sirvió a las órdenes de Pedro el Grande contra los suecos en la Gran Guerra del Norte. En 1711, August lo reconoció formalmente y Maurice obtuvo el rango de Conde (Graf). Luego acompañó a su padre a Pomerania y en 1712 participó en la Batalla de Gadebusch. A la edad de 17 años en 1713 comandó su propio regimiento del Ejército Real Sajón.

Como adulto, Maurice se parecía mucho a su padre, tanto físicamente como en carácter. Su agarre era tan poderoso que podía doblar una herradura con la mano, e incluso al final de su vida, su energía y resistencia apenas se vieron afectadas por las enfermedades que sus muchos excesos habían causado.

El 12 de marzo de 1714, se concertó un matrimonio entre él y uno de los súbditos más ricos de su padre, la condesa Johanna Viktoria Tugendreich von Loeben, pero él disipó su fortuna tan rápidamente que pronto se endeudó mucho. Al año siguiente (21 de enero de 1715), Johanna dio a luz a un hijo, llamado August Adolf en honor a su abuelo; el niño sólo vivió unas pocas horas. Dado que Maurice también le había dado motivos más serios de queja contra él, accedió a la anulación del matrimonio el 21 de marzo de 1721.

Después de servir al emperador alemán Carlos VI en una campaña contra el Imperio Otomano en 1717, fue a París a estudiar matemáticas y en 1720 obtuvo una comisión como mariscal de campo. En 1725, entró en negociaciones para la elección como duque de Courland, ante la insistencia de la duquesa Anna Ivanovna, quien le ofreció su mano. Fue elegido duque en 1726, pero declinó casarse con la duquesa. Pronto le resultó imposible resistirse a su oposición a sus afirmaciones, pero con la ayuda de 30.000 libras esterlinas que le prestó la actriz francesa Adrienne Lecouvreur, reunió una fuerza con la que mantuvo su autoridad hasta 1727, cuando se retiró y fijó su residencia en París. Lecouvreur moriría misteriosamente poco después: existe controversia sobre si fue envenenada o no por su rival, Maria Karolina Sobieska, duquesa de Bouillon.

Al estallar la Guerra de Sucesión de Polonia, Maurice sirvió a las órdenes del mariscal duque de Berwick, y por una hazaña brillante en el asedio de Philippsburg fue nombrado teniente general. En la Guerra de Sucesión de Austria, tomó el mando de una división del ejército enviada para invadir Austria en 1741, y el 19 de noviembre de 1741 sorprendió a Praga durante la noche y la tomó antes de que la guarnición se diera cuenta de la presencia de un enemigo, un coup de main que le hizo famoso en toda Europa; repitió así la hazaña de 1648 de su bisabuelo materno, Hans Christoff von Königsmarck. Después de capturar la fortaleza de Eger (Cheb) el 19 de abril de 1742, recibió un permiso de ausencia y fue a Rusia para impulsar sus reclamos por el Ducado de Courland, pero regresó a su mando después de no llegar a ninguna parte.

Las hazañas de Maurice fueron la única característica redentora de una campaña fallida, y el 26 de marzo de 1743, sus méritos fueron recompensados con el ascenso a Mariscal de Francia. Le habían dado solo entre 50 y 60 000 hombres para defenderse de un ejército enemigo el doble de grande. A partir de ese momento, se convirtió en uno de los grandes generales de la época. En 1744, fue elegido para comandar a los 10.000 hombres de la invasión francesa de Gran Bretaña en nombre de James Francis Edward Stuart, que se reunió en Dunkerque pero no se alejó más de unas pocas millas del puerto antes de naufragar por tormentas desastrosas. Después de su terminación, recibió un mando independiente en los Países Bajos y, mediante hábiles maniobras, logró hostigar continuamente a las fuerzas superiores del enemigo sin arriesgarse a una batalla decisiva.

Grabado de Maurice de Saxe

Al año siguiente, Mauricio con 65 000 hombres sitió Tournai e infligió una severa derrota al ejército del duque de Cumberland en la batalla de Fontenoy, un encuentro determinado por completo por su constancia y su frío liderazgo. Durante la batalla, no pudo sentarse a caballo debido a un edema y lo llevaron en un carro de mimbre.

En reconocimiento a su brillante logro, Luis XV le otorgó el Château de Chambord de por vida y, en abril de 1746, se naturalizó como súbdito francés. Hasta el final de la guerra, continuó al mando en los Países Bajos, siempre con éxito. Además de Fontenoy, añadió Rocoux (1746) y Lawfeldt o Val (1747) a la lista de victorias francesas. Dirigió la fuerza francesa que capturó Bruselas y fue bajo sus órdenes que el mariscal Löwendahl capturó Bergen op Zoom. Él mismo ganó el último éxito de la guerra al capturar Maastricht en 1748. En 1747, el título que una vez ostentó Turenne y Villars, 'Mariscal General de los campos y ejércitos del Rey', fue revivido para él.. Pero el 20 de noviembre de 1750 murió en el Château de Chambord "de una fiebre pútrida".

Durante los últimos años de su vida, Maurice tuvo una aventura con una dama francesa, Marie Rinteau, que en ese momento solo tenía dieciocho años. En 1748 dio a luz a una hija, la última de los varios hijos ilegítimos de Maurice. La llamaron Maria Aurora (en francés: Marie Aurore) en honor a su abuela. Llevaba el apellido de la Rivière hasta 1766 cuando el Parlamento de París reconoció formalmente su filiación y pudo asumir el apellido de von Sachsen o de Sajonia. Marie Aurore se casó por primera vez en 1766 con Antoine, conde de Horne (1722-1767), supuesto hijo ilegítimo de Luis XV de Francia. Por su segundo matrimonio con Louis Claude Dupin de Francueil (en 1777), fue abuela de Amandine Lucile Aurore Dupin, quien más tarde se hizo famosa como la escritora George Sand. Maria Aurore murió el 25 de diciembre de 1821 cuando su nieta George Sand tenía diecisiete años. Sand incluyó detalles de la paternidad de su abuela en sus memorias.

Escritos

El trabajo de Saxe sobre el arte de la guerra, Mes Rêveries (Mis sueños ), se publicó después de su muerte en 1757. Descrito por Carlyle como "un extraño fárrago militar, dictado, creo, bajo el opio", fue elogiado por Federico el Grande y descrito por Lord Montgomery, más de dos siglos después, como "una obra notable sobre el arte de la guerra".

Un tema común de la Era de la Ilustración del siglo XVIII fue enfatizar el método científico y la idea de que cada actividad podría expresarse en términos de un sistema universal. En cierto sentido, Mes Rêveries siguió esto al someter "los asuntos militares a una crítica razonada y un tratamiento intelectual, y las doctrinas militares subsiguientes fueron percibidas como formando un sistema definitivo. Escrito después de la expansión prusiana durante la Guerra de Sucesión de Austria, Saxe rechazó su rígida disciplina; argumentando que el carácter francés era fundamentalmente diferente y sus tácticas deberían reflejar eso, abogó por el uso de una orden profunda o ordre profond, en lugar de depender de las armas de fuego.

Sin embargo, Mes Rêveries también desafió la ortodoxia militar francesa al abogar por un mayor enfoque en la guerra móvil, en lugar de que fortificaciones; esto fue en parte un legado de Vauban (1633-1707), quien había revolucionado este campo, pero la adhesión a sus principios significó que los ingenieros franceses se volvieron ultraconservadores. Ya en 1701, John Churchill, primer duque de Marlborough, argumentó que ganar una batalla era más beneficioso que tomar 12 fortalezas; Saxe siguió esta línea, pero su argumento recibió mayor peso por las pérdidas francesas en los Siete Años de 1756-1763. Guerra.

Las Lettres et mémoires choisis de Saxe (Cartas y memorias seleccionadas) apareció en 1794. Sus cartas a su hermana Anna Karolina Orzelska, la duquesa de Schleswig-Holstein-Sonderburg-Beck, conservadas en Estrasburgo, fueron destruidas por el bombardeo de ese lugar en 1870. Sin embargo, se habían impreso treinta copias de el original.

Legado

Monumento funerario de Maurice de Saxe en Saint Thomas Church, Estrasburgo

Después de la muerte de Maurice de Saxe en Chambord, se llevó a cabo una ceremonia funeraria para él en París, pero como protestante, no pudo ser enterrado allí. Sus restos fueron transportados a Estrasburgo y guardados temporalmente en el Temple Neuf. A pedido de Luis XV, Jean-Baptiste Pigalle creó un mausoleo permanente en el ábside de Santo Tomás. Church, Estrasburgo, de la que ahora marca el punto focal. El elaborado monumento, bajo el cual se enterraron los restos de De Saxe el 20 de agosto de 1777, muestra a la Muerte sosteniendo un reloj de arena y llamándolo a la tumba mientras una Francia llorando trata de retenerlo, y Hércules llora sobre la tumba. lado. A la izquierda están los enemigos de Francia personificados por tres animales angustiados: el águila alemana, el león holandés y el león británico, y sus banderas rotas, mientras que a la derecha están los estandartes triunfantes de Francia. En el medio se encuentra el heroico mariscal, imperturbable por su destino. Gérard de Nerval creía que su pose majestuosa podría haber inspirado la estatua del Commendatore en Don Giovanni, basándose en el hecho de que Mozart había actuado en la iglesia en 1778 poco después de la inauguración del monumento..

Maurice de Saxe ha sido el foco de varios trabajos biográficos. Se corrigieron muchos errores previos en biografías anteriores y se proporcionó información adicional en Moritz Graf von Sachsen, Marschall von Frankreich, nach archivalischen Quellen de Karl von Weber [Moritz Count of Saxony, Marshal of Francia, según fuentes de archivo] (Leipzig: Tauchnitz, 1863), en Saint-René Taillandier's Maurice de Saxe, étude historique d'après les documents des archives de Dresde [Maurice of Saxe, estudio histórico según los documentos en los archivos de Dresde] (1865) y en Karl Friedrich Vitzthum von Eckstädt [de] Maurice de Saxe (Leipzig, 1861).

Una biografía en inglés es Marshal of France: The Life and Times of Maurice, Comte de Saxe (1696–1750) de Jon Manchip White (Rand McNally & Company, Chicago, 1962). Ver también las historias militares de la época, especialmente Frederick the Great de Carlyle.

Es honrado en el Walhalla Memorial.

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