Campo de estudio de la geografía

Los campos de estudio de la geografía se pueden clasificar en geomorfológicos, elementos hidrográficos, elementos climatológicos, elementos biológicos y elementos humanos. Asimismo, la geografía se encarga del estudio de la interacción entre el ser humano y el medio ambiente.

La geografía es una ciencia que se encarga del estudio, la descripción y la interpretación de los elementos que conforman al planeta Tierra, tanto físicos (las zonas y regiones naturales, las variaciones en paisaje, los fenómenos naturales, los hechos geográficos, los cuerpos acuáticos, entre otros) como biológicos (fauna y flora).

región geográfica

Como se puede apreciar, la geografía abarca diversos campos de estudio, entre los que se incluyen los elementos geomorfológicos (formas y relieve terrestre continental y marino), los elementos hidrográficos (como la distribución de los cuerpos de agua), los elementos climáticos, los elementos biológicos o bióticos (la fauna y la flora) y los elementos humanos (como la organización política, la economía y la demografía).

En este sentido, los campos de estudio de la geografía se solapan con las áreas de estudio de otras ciencias, como la biología, la geología, la geomorfología, la hidrología y la medicina, e incluso con ciencias humanas como la historia, la política y la antropología.

Principales campos de estudio de la geografía

1- Elementos geomorfológicos

Montañas Danxia, China

Los elementos geomorfológicos se refieren al relieve, es decir, a las formas que puede presentar la superficie del planeta Tierra (tanto la superficie visible en los continentes como la que se encuentra bajo los mares y los océanos).

En este sentido, la geografía se encarga de estudiar las diversas formas del relieve terrestre y del relieve submarino. Entre las formas del relieve terrestre, destacan las montañas, los llanos, las altiplanicies y las mesetas.

Otras de las formaciones del relieve terrestre son las cordilleras, las sierras, los volcanes, los valles y las depresiones.

En cuanto al relieve submarino, destacan la fosa marina, la plataforma continental (que es la parte de los continentes que se encuentra sumergida en los océanos), las llanuras abisales y la dorsal oceánica (como la dorsal mesoatlántica).

2- Elementos hidrográficos

El río Rin en un pueblo alemán

Los elementos físicos están compuestos por los cuerpos de agua dulce y salada, lo que es conocido como “hidrosfera”. La hidrosfera constituye las tres cuartas partes de la superficie total del planeta.

Agua dulce

Los cuerpos de agua dulce se encuentran dentro de los continentes y pueden ser superficiales o subterráneos.

Entre los superficiales, destacan los ríos, los lagos, las lagunas y los glaciares. Por su parte, los cuerpos subterráneos son embolsamientos de agua y corrientes.

Ríos

Los ríos son corrientes de agua con caudal continuo que se originan  gracias a las aguas subterráneas o al desborde de otros cuerpos de agua dulce. Generalmente, desembocan en el mar, aunque también pueden desembocar en lagos o alimentar a otros ríos.

Lagos

Los lagos son masas de agua en reposo que se encuentran en depresiones de la superficie terrestre. Si la extensión de los lagos es reducida, entonces se considera una laguna.

Glaciares

Los glaciares son acumulaciones de masas de agua dulce congelada. Los glaciares constituyen el 95% del agua dulce del planeta Tierra y ocupan el 10% de la superficie de este. Se encuentran en zonas de nieves perpetuas.

Agua salada

Cerca del 97% del agua de todo el planeta es salada. Los cuerpos de agua salada son mares y océanos. Los mares son de menor tamaño que los océanos y se encuentra cerca de los continentes.

Los océanos son de gran extensión y en el planeta Tierra existen cinco: el océano Pacífico, el océano Atlántico, el océano Índico, el océano Glacial Antártico y el océano Glacial Ártico.

3- Elementos climatológicos

Lluvia cayendo sobre el campo

Los elementos climatológicos hacen referencia al clima, el cual es definido como la sucesión rutinaria de un tiempo atmosférico. Los elementos principales de este grupo son la temperatura, la presión atmosférica y las precipitaciones.

Temperatura

La temperatura es el grado de calor presente en la capa atmosférica. Esta es afectada por la altitud (a mayor altitud, menor temperatura), por la latitud (mientras más cerca se esté del Ecuador, mayor será la temperatura), entre otros.

Presión atmosférica

La presión atmosférica es el peso que ejerce la atmósfera sobre un punto de la superficie terrestre.

Precipitación

Se entiende por precipitación la caída de agua desde la atmósfera. Cuando se trata de caída de agua en estado sólido, se denomina granizo; si el estado del agua al caer es semisólido, se trata de nieve; y si el agua cae en estado líquido, entonces se trata de lluvias.

4- Elementos biológicos

Oso en taiga

Los elementos biológicos se dividen en vegetación y fauna.

Vegetación

La vegetación es el conjunto de especies vegetales que se encuentran en una zona. De acuerdo con las características generales de este conjunto de especies, se puede hablar de cuatro tipos de vegetaciones: bosques (compuestos por árboles de gran tamaño), matorrales (compuestos por arbustos), praderas y pastizales (compuestas por hierbas y plantas que no superan los 90 cm) y vegetación xerófita (compuesta por arbustos espinosos, de pocas hojas, típicos del desierto).

Fauna

La fauna es el grupo de animales que ocupan un territorio específico. Puede ser clasificada en terrestre y acuática.

5- Elementos humanos

Como se explicó anteriormente, la geografía se encarga de estudiar la interacción entre el ser humano y el medio en el que este se desenvuelve.

Entre los elementos humanos que son parte de los campos de estudio de la geografía, destacan la organización política, la organización geopolítica y la organización económica.

Organización política

Las sociedades se organizan en entes denominados Estados, los cuales son asociaciones políticas y sociales que tienen como objeto regular el funcionamiento de la sociedad, garantizar la seguridad y establecer relaciones con otros Estados.

Entre las formas de organización política destacan el centralismo, el federalismo y el centro-federalismo.

Organización geopolítica

Los Estados se proyectan dentro de un espacio geográfico; dicha proyección es conocida como geopolítica.

Organización económica

Para poder subsistir, todas las sociedades deben establecer un sistema económico que conste de factores de producción (empresas), consumidores (la familia es la unidad consumidora por excelencia) y mercados (los cuales establecen una relación entre productores y consumidores).

Referencias

  1. Dictionary of geographical terms. Recuperado el 5 de julio de 2017, de resources.collins.co.uk
  2. A Modern Dictionary of Geography. Recuperado el 5 de julio de 2017, de geography.ums.ac.id
  3. Gepgraphy. Recuperado el 5 de julio de 2017, de en.wikipedia.org
  4. What is geography? Recuperado el 5 de julio de 2017, de rgs.org
  5. What is geography? Recuperado el 5 de julio de 2017, de nationalgeographic.org
  6. Geography. Recuperado el 5 de julio de 2017, de ox.ac.uk
  7. Fields of Study. Recuperado el 5 de julio de 2017, de geo.fu-berlin.de
  8. Branches of geography. Recuperado el 5 de julio de 2017, de thoughtco.com
Cajal Flores, Alberto. (8 de enero de 2021). Campo de estudio de la geografía. Lifeder. Recuperado de https://www.lifeder.com/campos-estudio-geografia/.Copiar cita