María de Teck - Trenfo

María de Teck

Resumen

María de Teck (26 de mayo de 1867 – 24 de marzo de 1953) fue Reina del Reino Unido y de los Dominios Británicos, y Emperatriz de la India, desde el 6 de mayo de 1910 hasta el 29 de enero de 1936 como esposa del Rey-Emperador Jorge V.

Nacida y criada en el Reino Unido, sus padres fueron Francisco, duque de Teck, un noble alemán, y la princesa María Adelaida de Cambridge, que era nieta del rey Jorge III y miembro menor de la familia real británica. Se la conocía informalmente como «May», por el mes de su nacimiento.

A los 24 años, se comprometió con su primo segundo, el príncipe Alberto Víctor, duque de Clarence y Avondale, hijo mayor del príncipe de Gales, pero seis semanas después del anuncio del compromiso, éste murió inesperadamente durante una pandemia de gripe. Al año siguiente, se comprometió con el único hermano superviviente de Alberto Víctor, Jorge, que posteriormente se convirtió en rey. Antes de la llegada de su marido, fue sucesivamente duquesa de York, duquesa de Cornualles y princesa de Gales.

Como reina consorte desde 1910, apoyó a su marido durante la Primera Guerra Mundial, su mala salud y los importantes cambios políticos que se produjeron tras la guerra. Tras la muerte de Jorge en 1936, se convirtió en reina madre cuando su hijo mayor, Eduardo VIII, subió al trono; pero para su consternación, éste abdicó ese mismo año para casarse con la socialité estadounidense Wallis Simpson, divorciada en dos ocasiones. Apoyó a su segundo hijo, Jorge VI, hasta su muerte en 1952. Murió al año siguiente, durante el reinado de su nieta Isabel II, que aún no había sido coronada. Entre otras cosas, un transatlántico, un crucero de guerra y una universidad fueron nombrados en su honor.

Fue bautizada en la Capilla Real del Palacio de Kensington el 27 de julio de 1867 por Charles Thomas Longley, arzobispo de Canterbury. Desde muy joven fue conocida por su familia, sus amigos y el público con el nombre diminutivo de «May», por su mes de nacimiento.

La educación de May fue «alegre pero bastante estricta». Era la mayor de cuatro hermanos, y la única hija, y «aprendió a ejercer su discreción, firmeza y tacto nativos» resolviendo las pequeñas disputas infantiles de sus tres hermanos menores. Jugaba con sus primos, los hijos del Príncipe de Gales, de edad similar. Creció en el Palacio de Kensington y en White Lodge, en Richmond Park, que le fue concedido por la reina Victoria en préstamo permanente. Fue educada en casa por su madre y su institutriz (al igual que sus hermanos hasta que fueron enviados a internados). La duquesa de Teck pasó un tiempo inusualmente largo con sus hijos para una dama de su época y clase, e hizo que May participara en varias actividades benéficas, entre las que se incluía la visita a las viviendas de los pobres.

Aunque May era bisnieta de Jorge III, sólo era un miembro menor de la familia real británica. Su padre, el duque de Teck, no tenía herencia ni riqueza y llevaba el estilo real inferior de Alteza Serenísima porque el matrimonio de sus padres era morganático. La duquesa de Teck recibía una renta vitalicia parlamentaria de 5.000 libras esterlinas y unas 4.000 libras anuales de su madre, la duquesa de Cambridge, pero realizaba abundantes donaciones a docenas de organizaciones benéficas. El Príncipe Francisco estaba muy endeudado y en 1883 trasladó a su familia al extranjero con un pequeño personal, con el fin de economizar. Viajaron por toda Europa, visitando a sus diversos parientes. Durante un tiempo permanecieron en Florencia, Italia, donde May disfrutaba visitando las galerías de arte, las iglesias y los museos. Dominaba el inglés, el alemán y el francés.

En 1885, la familia regresó a Londres y vivió durante algún tiempo en Chester Square. May estaba muy unida a su madre y actuaba como secretaria no oficial, ayudando a organizar fiestas y eventos sociales. También estaba muy unida a su tía, la Gran Duquesa de Mecklenburg-Strelitz, y le escribía todas las semanas. Durante la Primera Guerra Mundial, la princesa heredera de Suecia ayudó a pasar las cartas de May a su tía, que vivió en territorio enemigo en Alemania hasta su muerte en 1916.

En 1886, «May» (como se la conocía) era una debutante en su primera temporada, y fue presentada en la corte. Su condición de única princesa británica soltera que no descendía de la reina Victoria la convertía en una candidata idónea para el soltero más codiciado de la familia real, el príncipe Alberto Víctor, duque de Clarence y Avondale, su primo segundo una vez eliminado y el hijo mayor del príncipe de Gales.

El 3 de diciembre de 1891, en Luton Hoo, entonces residencia de campo del embajador danés Christian Frederick de Falbe, Alberto Víctor le propuso matrimonio a May y ella aceptó. La elección de May como novia del Duque se debió en gran medida al cariño que la Reina Victoria sentía por ella, así como a su fuerte carácter y sentido del deber. Sin embargo, Alberto Víctor murió seis semanas después, en una reaparición de la pandemia de gripe de 1889-90 en todo el mundo.

El hermano de Alberto Víctor, el príncipe Jorge, duque de York, ahora segundo en la línea de sucesión al trono, evidentemente se hizo cercano a May durante el periodo de luto que compartieron, y la reina Victoria seguía pensando en ella como una candidata adecuada para casarse con un futuro rey. El público también estaba ansioso por que el duque de York se casara y resolviera la sucesión. En mayo de 1893, Jorge le propuso matrimonio y May aceptó. Pronto se enamoraron profundamente y su matrimonio fue un éxito. George le escribía a May todos los días que estaban separados y, a diferencia de su padre, nunca tomó una amante.

Mary se casó con el Príncipe Jorge, Duque de York, en Londres el 6 de julio de 1893 en la Capilla Real del Palacio de St James. Los nuevos duques de York vivieron en York Cottage, en la finca de Sandringham, en Norfolk, y en apartamentos del Palacio de St. York Cottage era una casa modesta para la realeza, pero era la favorita de Jorge, a quien le gustaba una vida relativamente sencilla. Tuvieron seis hijos: Eduardo, Alberto, María, Enrique, Jorge y Juan.

Los niños fueron puestos al cuidado de una niñera, como era habitual en las familias de clase alta de la época. La primera niñera fue despedida por insolente y la segunda por abusar de los niños. Esta segunda mujer, ansiosa por dar a entender que los niños la preferían a ella antes que a cualquier otra persona, pellizcaba a Edward y Albert cada vez que iban a ser presentados a sus padres para que se pusieran a llorar y se los devolvieran rápidamente. Al ser descubierta, fue sustituida por su eficaz y muy querida asistente, Charlotte Bill.

A veces, Mary y George parecen haber sido padres distantes. Al principio, no se dieron cuenta del maltrato de la niñera a los jóvenes príncipes Eduardo y Alberto, y su hijo menor, el príncipe Juan, fue alojado en una granja privada en la finca de Sandringham, al cuidado de Bill, quizá para ocultar su epilepsia al público. A pesar de la austera imagen pública de Mary y de su vida privada, era una madre cariñosa y consolaba a sus hijos cuando sufrían la estricta disciplina de su marido.

Como duques de York, Jorge y María desempeñaron diversas funciones públicas. En 1897, ella se convirtió en la patrona del London Needlework Guild (gremio de costura de Londres) en sucesión de su madre. El gremio, establecido inicialmente como The London Guild en 1882, fue rebautizado varias veces y recibió el nombre de Mary entre 1914 y 2010. Las muestras de sus propios bordados abarcan desde asientos para sillas hasta mantas para el té.

El 9 de noviembre de 1901, nueve días después de llegar a Gran Bretaña y en el sexagésimo cumpleaños del Rey, Jorge fue creado Príncipe de Gales. La familia trasladó su residencia londinense del Palacio de St James a Marlborough House. Como Princesa de Gales, Mary acompañó a su marido en sus viajes a Austria-Hungría y Württemberg en 1904. Al año siguiente, dio a luz a su último hijo, John. Fue un parto difícil, y aunque se recuperó rápidamente, su hijo recién nacido sufrió problemas respiratorios.

Dos meses después del final de la guerra, el hijo menor de la reina María, John, murió a la edad de trece años. Ella describió su conmoción y su dolor en su diario y en sus cartas, cuyos extractos se publicaron después de su muerte: «nuestro pobre y querido pequeño Johnnie había fallecido repentinamente … La primera ruptura en el círculo familiar es difícil de soportar, pero la gente ha sido muy amable y comprensiva y esto nos ha ayudado

Su apoyo incondicional a su marido continuó durante la última mitad de su reinado. Le asesoró en los discursos y utilizó sus amplios conocimientos de historia y de la realeza para aconsejarle en asuntos que afectaban a su posición. Él apreciaba su discreción, inteligencia y criterio. Mantuvo un aire de calma segura de sí misma en todos sus compromisos públicos en los años posteriores a la guerra, un periodo marcado por el malestar civil sobre las condiciones sociales, la independencia de Irlanda y el nacionalismo indio.

A finales de la década de 1920, Jorge V enfermó cada vez más de problemas pulmonares, exacerbados por su hábito de fumar. La reina María prestó especial atención a su cuidado. Durante su enfermedad en 1928, se le preguntó a uno de sus médicos, Sir Farquhar Buzzard, quién había salvado la vida del Rey. Respondió: «La Reina». En 1935, el Rey Jorge V y la Reina María celebraron sus bodas de plata, con celebraciones en todo el Imperio Británico. En su discurso de jubileo, Jorge rindió homenaje público a su esposa, habiendo dicho a su redactor de discursos: «Pon ese párrafo al final. No puedo confiar en hablar de la Reina cuando pienso en todo lo que le debo».

Mary murió el 24 de marzo de 1953 mientras dormía, a la edad de 85 años, diez semanas antes de la coronación de su nieta. Había dejado claro que, si moría, la coronación no se pospondría. Sus restos mortales fueron depositados en Westminster Hall, donde un gran número de personas pasaron junto a su ataúd. Está enterrada junto a su marido en la nave de la Capilla de San Jorge, en el Castillo de Windsor.

Sir Henry «Chips» Channon escribió que estaba «por encima de la política… magnífica, humorística, mundana, de hecho casi sublime, aunque fría y dura. Pero qué gran reina».

Las armas de la reina María eran el escudo real del Reino Unido empalado con las armas de su familia: las armas de su abuelo, el príncipe Adolfo, duque de Cambridge, en el primer y cuarto cuartel, y las armas de su padre, el príncipe Francisco, duque de Teck, en el segundo y tercer cuartel. El escudo está coronado por la corona imperial y sostenido por el león coronado de Inglaterra y «un ciervo propiamente dicho» como en las armas de Württemberg.

Fuentes

  1. Mary of Teck
  2. María de Teck