Concepto de Población - Qué es, características, absoluta y relativa

Población

Te explicamos qué es la población y el uso del término en demografía, estadística y biología. Además, población absoluta y relativa.

Población
Estudiar una población permite comprender sus dinámicas colectivas.

¿Qué es la población?

El término población es de uso común en distintas ciencias, tanto naturales (por ejemplo, la biología) como sociales y formales (especialmente la demografía y la estadística), pero su definición no siempre se hace en un mismo sentido específico.

El uso popular y común de esta palabra remite a la cantidad de personas que hay en un determinado momento en un lugar específico. Este concepto es similar al que maneja la estadística, que se usa para los integrantes de cualquier muestra: si entrevistamos a 200 turistas europeos en un balneario en Marruecos, ésa es la población estadística.

La demografía es la ciencia que estudia las poblaciones y se interesa por las personas que habitan una geografía determinada. Es decir que las considera como un ente colectivo con continuidad en el tiempo, cuyos individuos comparten características y conductas que determinan esa permanencia.

Una población es, desde este punto de vista, el stock de personas que hay en una región determinada. Los estudios sobre la población forman parte de distintas aproximaciones a la sociedad, que buscan comprender el modo particular en que se organizan las distintas culturas y naciones, así como las dinámicas particulares a las que, como colectivo, se enfrentan.

De esa manera, es posible hablar de población activa, población en riesgo, población electoral y un inmenso etcétera, dependiendo de cuál punto de vista se emplee. Asimismo, una mirada histórica de la población brinda información, por ejemplo, sobre la calidad y modo de vida de su gente en un momento cronológico determinado.

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Características de las poblaciones

A muy grandes rasgos, podemos caracterizar las poblaciones de la siguiente manera:

  • La población es un ente colectivo, es decir, está compuesta por un número variable de individuos con ciertos rasgos demográficos comunes.
  • Toda población posee un momento histórico y una localización geográfica determinadas. Ninguna población existe en abstracto.
  • Las poblaciones son “sistemas reproductivos”, es decir, los individuos que mueren son reemplazados por individuos jóvenes, manteniendo el número de pobladores relativamente estable. Si dicho número cambia, se pueden buscar ciertas explicaciones: si se eleva, la natalidad supera la mortalidad o hay inmigraciones; y si ocurre lo contrario, la mortalidad supera a la natalidad o hay emigraciones.
  • Las poblaciones suelen analizarse mediante técnicas y prácticas estadísticas, que revelan información sobre sus tendencias internas.

Población absoluta y población relativa

poblacion relativa y absoluta monaco
A pesar de su pequeña población absoluta, Mónaco tiene la mayor población relativa.

Estos dos términos suelen ser de uso común en el estudio poblacional y demográfico.

La población absoluta es el número total de pobladores o integrantes de una población determinada. Cuando hablamos de la cantidad de personas que hay en el mundo, por ejemplo, concluimos que tenemos una población absoluta de aproximadamente 7 mil setecientos millones de personas (2020).

En cambio, la población relativa se refiere a la manera están distribuidos los pobladores dentro de su espacio geográfico o territorial determinado. También se denomina densidad poblacional.

Esto se calcula estadísticamente, y se expresa en un número promedio de habitantes por unidad de superficie, por ejemplo: los 7.700 millones de personas aproximadamente que hay en el mundo no están repartidas igual, por lo que habrá países muy pequeños muy densamente poblados, y países grandes muy poco poblados.

Los países con mayor población relativa son:

  • Mónaco. Con 19.200 habitantes por kilómetro cuadrado de superficie.
  • Singapur. Con 7.720 habitantes por kilómetro cuadrado de superficie.
  • Hong Kong. Con 6.646 habitantes por kilómetro cuadrado de superficie.
  • Bahréin. Con 1.789 habitantes por kilómetro cuadrado de superficie.
  • Maldivas. Con 1.364 habitantes por kilómetro cuadrado de superficie.

Los países con menor población relativa son:

  • Mongolia. Con 2 habitantes por kilómetro cuadrado de superficie.
  • Australia. Con 3 habitantes por kilómetro cuadrado de superficie.
  • Islandia. Con 3 habitantes por kilómetro cuadrado de superficie.
  • Namibia. Con 3 habitantes por kilómetro cuadrado de superficie.
  • Libia. Con 4 habitantes por kilómetro cuadrado de superficie.

Más en: Densidad de población

Población en estadística

La población estadística es el conjunto de individuos, animales u objetos que componen una muestra estadística, o sea, de los cuales se desea estudiar sus características comunes o su comportamiento común, en términos relativos o de tendencias. A partir de dicho estudio la estadística podrá sacar conclusiones y expresarlas en términos matemáticos.

Las poblaciones estadísticas pueden ser:

  • Finitas. O sea, acotadas, como la cantidad de gatos en un mismo parque.
  • Infinitas. Como la cantidad de números enteros que podamos pensar.

Pero sólo de las poblaciones finitas pueden obtenerse conclusiones válidas, ya que el procedimiento estadístico parte de tomar una muestra representativa del total, y es imposible hacerlo si la población es ilimitada.

Población en biología

poblacion biologia
En una población biológica los individuos tienen las mismas interacciones.

A su vez, la biología maneja su propio concepto de población. Una población biológica es un conjunto de organismos de una misma especie (ya sea animal, vegetal, o del tipo que sea) que comparten espacio, tiempo y propiedades biológicas.

Los individuos que la componen se reproducen entre sí y tienen las mismas interacciones ecológicas y requerimientos de supervivencia.

Sigue en: Población en biología

Referencias

¿Cómo citar?

"Población". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/poblacion/. Última edición: 1 de noviembre de 2021. Consultado: 01 de diciembre de 2022

Sobre el autor

Última edición: 1 noviembre, 2021

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