Isabel Bowes-Lyon: biografía de la Reina Madre de Inglaterra

Isabel Bowes-Lyon (1900-2002) fue consorte del Rey Jorge VI y Reina de Gran Bretaña, Irlanda y los dominios británicos durante el periodo de 1936 a 1952. Se le hace referencia también como Duquesa de York, Reina Isabel (Elizabeth en inglés) y la Reina Madre, una vez que su hija asumió el trono.

Suele reconocerse por su contribución a la estabilidad de la monarquía durante momentos de crisis como la abdicación del hermano de su esposo, Eduardo VIII, la Segunda Guerra Mundial y la muerte de la Princesa Diana. Además, se considera que ayudó a consolidar la imagen de su esposo como monarca inglés.

Portaretrato de Isabel Bowes-Lyon (1986) Fuente: Richard Stone [CC0]

Biografía

En agosto de 1900 nació Elizabeth Angela Marguerite Bowes-Lyon (nombre original en inglés) en la reconocida casa de campo familiar St. Paul’s Walden Bury, ubicada en la ciudad de Hitchin, condado de Hertfordshire, Inglaterra. Fue la novena de diez hijos de Claude George Bowes-Lyon y su esposa Nina Cecilia (Celia).

La familia era descendiente de la Casa Real de Escocia, siendo uno de sus antepasados Sir John Lyon, quien fuera Thane de Glamisen, uno de los títulos nobiliarios más destacados que podían recibirse en el siglo XIV.

Infancia y juventud

Isabel fue educada en casa por tutores privados. Desde los cinco años estuvo a cargo de Mlle (Madé) Lang, su amada institutriz francesa que le permitió dominar el idioma cuando apenas alcanzó la edad de 10 años. Luego tuvo una segunda institutriz de origen alemán, Fräulein Kuebler, con quien no tuvo una relación tan cercana ni exitosa.

Su asistencia a la escuela de señoritas Birtwhistle en Sloane Street, a la edad de 12 años fue una situación temporal. Cuando la Primera Guerra Mundial comenzó, a sus 14 años, ayudó con el trabajo de asistencia social a pacientes, pues el Castillo Glamis donde vivía se convirtió en centro hospitalario

Como Isabel y sus otras 3 hermanas eran amigas de los hijos del príncipe y la princesa de Gales, algunas versiones apócrifas aseguran que conoció a su futuro esposo cuando eran niños en una fiesta infantil. Pero la historia oficial indica que el primer encuentro fue durante la boda de la princesa María y el vizconde Lascelles, en la que fue dama de honor.

A la tercera propuesta de matrimonio del joven duque de York, Albert Frederick Arthur George, Lady Isabel aceptó casarse en abril de 1923 en la Abadía de Westminster.

Matrimonio y reinado

Sus primeros años de matrimonio transcurrieron entre compromisos púbicos, visitas oficiales y giras. Para esos entonces se dice que la duquesa Isabel sugirió a su esposo que recibiera terapia de lenguaje para superar un problema de tartamudez, lo que posteriormente le ayudaría a asumir los nuevos retos que le proponía el destino.

En abril de 1926, Isabel trajo al mundo a su primera hija por cesárea, la princesa Elizabeth Alexandra Mary. Y en 1930, cuatro años más tarde, dio a luz a la segunda infanta real, la princesa Margaret Rose.

A finales del mismo año en que murió el Rey Jorge V, en 1936, su primogénito Eduardo VIII abdicó al trono para casarse con Wallis Simpson, una mujer divorciada de origen estadounidense. De manera inesperada, Albert su hermano menor y joven duque de York, fue designado como líder de la monarquía inglesa.

De esta manera, Isabel pasó de ser duquesa a la primera reina consorte de origen británico desde la Dinastía de Tudor. En mayo de 1937 fueron coronados como nuevos reyes de Gran Bretaña e Irlanda Jorge VI e Isabel I.

Se dice que la reina nunca perdonó a su cuñado y se aseguró de que permaneciera en el exilio junto a su nueva esposa, para que así nunca recibieran el título de su Alteza Real.

Vivencias de guerra

De izquierda a derecha, la entonces princesa Isabel (actual Isabel II), la reina Isabel Bowes-Lyon, el Primer Ministro Winston Churchill, el Rey Jorge VI y la princesa Margarita. Fuente: Deutsch: Kameramann des Special Film Project 186 der United States Army Air Forces (USAAF) [Public domain]

Durante el estallido de la Segunda Guerra Mundial en 1939, la Reina Isabel se negó a abandonar Inglaterra con sus hijas, por los que vivieron los embates de los enemigos, incluso resistieron el bombardeo del Palacio de Buckingham, donde residía la familia real.

Esto sirvió de inspiración para toda la nación, quien fue testigo del apoyo que sus reyes les ofrecían en los momentos más difíciles, al visitar luego de los ataques alemanes a las zonas afectadas, hospitales y tropas. El Palacio se vistió de austeridad en estos años.

Una de las escenas más icónicas del apoyo a la monarquía se registró cuando llegó el fin de la guerra en mayo de 1945. Los reyes, sus hijas y Winston Churchill se encontraban en el balcón del palacio frente a los vítores de las multitudes, por los que tuvieron que reaparecer otras ochos veces en total para saludar a quienes se apostaban en las afueras.

Reina Madre, sus últimos años

A mediados de 1951 la salud del rey comenzó a quebrantarse, por lo que los viajes de gira y las apariciones en ceremonias públicas fueron mermando. Tras la muerte del Rey Jorge VI en 1952, su primera hija se convirtió en la Reina Isabel II y su madre pasó a conocerse como la Reina Madre.

Durante estos años continuó con sus deberes públicos en el Reino Unido, siendo presidenta de unas 350 organizaciones y realizando más de 40 visitas oficiales al extranjero.

Incluso mantuvo su popularidad durante los escándalos protagonizados por su nieto, el Príncipe Carlos con la Princesa Diana y Sarah Ferguson, así como durante el romance de su hija Margaret con un plebeyo divorciado, el capitán Peter Townsend.

En marzo de 2002, poco antes de cumplir 102 años, la Reina Madre falleció mientras dormía en el castillo de Windsor. Desde la muerte de su hija Margarita por una apoplejía, meses antes, su salud se había ido debilitando. A pesar de haber vivido más de 100 años, solo fue reina durante 16.

En el 2009 se publicó una polémica biografía, comisionada por la reina Isabel II, al historiador William Shawcross. En la obra Queen Elizabeth the Queen Mother: The Official Biography se relata su admiración a la ministra Margaret Thatcher, en contraposición al sentimiento de rechazo que se conoce le tenía su hija.

Además de dar a conocer que en 1966 la Reina Madre fue operada en Londres por sufrir cáncer de colon, se evidencia cómo su vida había sido fundada en la obligación, la discreción y la restricción. En el texto se relata cómo aborreció los escándalos, primero de su cuñado y luego de su nieto.

Referencias

  1. “Elizabeth Bowes-Lyon (1900—).” Women in World History: A Biographical Encyclopedia. Recuperado de Encyclopedia.com
  2. Tikkanen, A. & Encyclopædia Britannica (2019, 31 julio) Elizabeth. Recuperado de britannica.com
  3. Goldman, L. (2009, 08 octubre). Elizabeth [née Lady Elizabeth Angela Marguerite Bowes-Lyon] (1900–2002). Oxford Dictionary of National Biography. Recuperado de oxforddnb.com
  4.  Goodey, E. (2015, 21 diciembre). Queen Elizabeth The Queen Mother. Recuperado de royal.uk
  5. Lewis, J. J. (2019, 07 abril). Facts about the Mother of Queen Elizabeth II. Recuperado de thoughtco.com
  6. Plus, E. P. (2002, 31 marzo). Muere a los 101 años la reina madre de Inglaterra. Recuperado de elpais.com
  7. La Nación. (2009, 17 septiembre). Publican un polémico libro sobre la ex reina de Inglaterra. Recuperado de lanacion.com.ar
Gentile Pappalardo, Mariluz. (20 de agosto de 2019). Isabel Bowes-Lyon: biografía de la Reina Madre de Inglaterra. Lifeder. Recuperado de https://www.lifeder.com/isabel-bowes-lyon/.Copiar cita