Guillermo III de Inglaterra - Larecoleta

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Guillermo III de Inglaterra

Guillermo III y II (4 de noviembre de 1650 – 8 de marzo de 1702) fue rey de Inglaterra e Irlanda desde el 13 de febrero de 1689 (como Guillermo III) y fue rey de Escocia desde el 11 de abril de 1689 (como Guillermo II). Fue rey hasta su muerte el 8 de marzo de 1702.

Guillermo nació en los Países Bajos como príncipe Guillermo Enrique de Orange. Su madre era María Estuardo. María era hermana del rey de Inglaterra, Jacobo II, por lo que el rey Jacobo era tío de Guillermo. Guillermo se casó con la hija del rey Jacobo, María (su propia prima hermana), el 4 de noviembre de 1677.

A la mayoría protestante de Inglaterra no le gustaba el rey Jacobo, y fue derrocado en la «Revolución Gloriosa» de 1688. Guillermo desembarcó en Inglaterra (en Brixham) con un ejército holandés.
Cuando Guillermo desembarcó, el apoyo de Jaime se desvaneció. A Jaime se le permitió marcharse a Francia, y Guillermo se convirtió en la última persona que logró invadir Inglaterra por la fuerza. Los acontecimientos se conocen como la Revolución Gloriosa.

El Parlamento inglés ofreció la corona inglesa a Guillermo y María conjuntamente (y cuando uno muriera el otro sería monarca), convirtiéndolos en Guillermo III y María II. Esto se conoció más tarde como el reinado de Guillermo y María. Se aprobaron leyes que protegían al Parlamento de los actos irrazonables del Soberano, garantizaban la tolerancia religiosa a los protestantes no conformistas, pero restringían la libertad religiosa de los católicos romanos y de las confesiones no cristianas.
Guillermo convocó una Convención de los Estados de Escocia en 1689 y les envió una carta conciliadora (~amistosa), a diferencia de Jaime, que había intentado darles órdenes. El 11 de abril, día de la coronación inglesa, la Convención declaró finalmente que Jacobo ya no era rey de Escocia. Se ofreció a Guillermo y María la corona escocesa, que aceptaron el 11 de mayo. Los jacobitas intentaron durante más de 50 años que Jacobo y sus herederos volvieran a ocupar el trono.

El enemigo de Guillermo era el rey de Francia, Luis XIV, que protegió y apoyó a Jacobo en sus esfuerzos por volver. En Irlanda, la mayoría católica romana se vio reforzada por fuerzas francesas dirigidas por jacobitas. Guillermo condujo personalmente a su ejército a la victoria en la batalla del Boyne en 1690. Jacobo huyó de vuelta a Francia.

A continuación hubo una Guerra de los Nueve Años entre una coalición liderada por Guillermo y Francia. La alianza anglo-holandesa obtuvo buenos resultados en el mar y derrotó a una flota francesa en La Hogue en 1692. Por otro lado, la alianza perdió Namur en 1692, y la batalla de Landen en tierra, en 1693.

María murió el 12 de diciembre de 1694 de viruela, dejando a Guillermo gobernando solo. Finalmente le sucedió su cuñada, la reina Ana. Un hecho más es de gran importancia. En 1701 se aprobó una ley del Parlamento que establecía la sucesión de los tronos de Inglaterra e Irlanda sólo para los protestantes. Escocia no formó parte de este acuerdo hasta la unión parlamentaria de los dos reinos en 1707.