Catolicismo - ¿Qué es?, características, origen y más

Catolicismo

Religión cristiana que reconoce como autoridad al papa.

¿Qué es el catolicismo?

El catolicismo es una religión de origen cristiano cuya máxima autoridad es el papa que reside en la Santa Sede ubicada en el Estado soberano del Vaticano.

El catolicismo es una religión universal. Se considera a sí misma como la única comunidad cristiana que deriva de la iglesia encomendada por Cristo al apóstol san Pedro del cual el papa es el sucesor directo de manera ininterrumpida a lo largo de la historia.

La evangelización, es decir la divulgación del nuevo pacto de Dios con la humanidad a través de los evangelios, es una meta que ha llevado al catolicismo a difundirse especialmente por Europa occidental y por el resto del mundo a partir de la conquista europea de territorios en otros continentes.

En la actualidad, la mayor cantidad de fieles se encuentran en América y Europa y llegan a unos 1.300 millones de personas.

Fotografía del papa Francisco

Papa Francisco, la máxima autoridad actual de la iglesia católica.

Características del catolicismo

Entre las características principales del catolicismo se pueden mencionar las siguientes:

  • Las creencias de la iglesia católica, su doctrina y sus rituales se encuentran ordenados y sistematizados en el Catecismo de la Iglesia católica, que es revisado periódicamente por las autoridades de la iglesia.
  • Su sistema de creencias se resume en el Credo de los Apóstoles: «Creo en Dios Padre todopoderoso, creador del cielo y de la tierra, y en Jesucristo su único hijo, nuestro Señor, que fue concebido por obra y gracia del Espíritu Santo; nació de santa María Virgen, padeció bajo el poder de Poncio Pilato, fue crucificado, muerto y sepultado, descendió a los infiernos, al tercer día resucitó de entre los muertos; subió a los cielos, está sentado a la diestra de Dios Padre Todopoderoso; desde allí ha de venir a juzgar a los vivos y a los muertos. Creo en el Espíritu Santo, en la santa Iglesia católica, en la comunión de los santos, en el perdón de los pecados, en la resurrección de la carne, y en la vida eterna. Amén.»
  • La Iglesia católica está integrada por los fieles y el clero. Como institución, tiene una jerarquía estricta encabezada por el papa que es elegido por los cardenales. Estos integran el Colegio Catedralicio y asisten al papa en sus funciones.
    • En cuanto autoridad de la iglesia católica el papa es infalible. Esto significa que cuando promulga una enseñanza en temas de dogma y moral no se equivoca y debe ser obedecido y acatado.
    • Los territorios de los países están divididos en diócesis a la cabeza de las cuales están los obispos, considerados sucesores de los apóstoles de Jesucristo.
    • Los presbíteros y diáconos son otros integrantes del clero.
    • Las congregaciones y órdenes religiosas son comunidades de religiosos que siguen una regla común. No forman parte de la jerarquía eclesiástica, pero dependen de las autoridades de la iglesia.
  • Los fundamentos de la doctrina católica se basan en la Revelación, verdades teológicas transmitidas mediante las Sagradas Escrituras.
  • La gracia de Dios se manifiesta a través de los 7 sacramentos que acompañan a los fieles a lo largo de su vida. Estos son:
    • Bautismo: es el ritual mediante el cual se incorpora a los bautizados a la comunidad cristiana.
    • Crisma o confirmación: ritual de confirmación del bautismo frente al obispo.
    • Eucaristía: ceremonia en la que los creyentes reciben la Hostia consagrada que, según sus creencias, es el Cuerpo de Cristo.
    • Penitencia: es el reconocimiento de las faltas o pecados a un sacerdote para obtener el perdón de Dios.
    • Unción de los enfermos: ceremonia con aceite sagrado que se realiza con los enfermos para reconfortarlos.
    • Orden sacerdotal: consagración de las personas a la vida religiosa para ejercer funciones sacerdotales.
    • Matrimonio: unión ceremonial entre un hombre y una mujer para construir una familia cristiana.

Origen del catolicismo

El catolicismo se originó en la región de Judea, que formaba parte del Imperio romano, a partir de la prédica de Jesús de Nazareth a quién consideran el mesías enviado por Dios y anunciado en las profecías de la Biblia. Los seguidores iniciales de Jesús comenzaron a propagar sus ideales y creencias desde el primer siglo de nuestra era.

La palabra «católica» deriva del griego y significa «universal». La mención de este término más antigua que se conoce pertenece a una carta de Ignacio de Antioquía del siglo II. Por esa época, comenzó a usarse para diferenciar lo que se consideraba la Iglesia verdadera de las disidentes.

La divulgación del Evangelio encomendada por Jesucristo a sus seguidores tuvo como consecuencia la expansión del cristianismo por todo el mundo desde sus inicios. A partir del descubrimiento europeo de América, realizado por los reyes católicos, se inició un proceso de evangelización que expandió el catolicismo a este continente.

Luego de la Reforma protestante la iglesia católica apostólica romana se reivindicó a sí misma como heredera del cristianismo original y aceptó la autoridad infalible del Papa.

Bibliografía:
  • Brunori, Pedro. La Iglesia Católica. Fundamentos, personas, instituciones. Madrid, Rialp. 2000.
  • James, E. O. Historia de las religiones. Alianza editorial. 2016.
  • Diez de Velasco, Francisco. Breve historia de las religiones. Alianza editorial. 2014.
Citar artículo:
Editorial Grudemi (2019). Catolicismo. Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/catolicismo/). Última actualización: febrero 2022.
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