Bandera del Reino Unido

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Bandera del Reino Unido
Bandera del Reino Unido
Datos generales
Uso FIAV 111000.svg
Proporción
  • 1:2 (en el mar)
  • 3:5 (en tierra)[1][2][3]
Adopción
  • 1 de enero de 1801 (221 años)
  • 12 de abril de 1606 (primer diseño)
Colores      Azul     Rojo     Blanco
Variantes
La bandera del Reino Unido

La bandera del Reino Unido, oficialmente denominada Union Flag y Union Jack[4]​ («bandera de la Unión»), está compuesta por una combinación de las cruces de los santos patronos de Inglaterra, de Escocia y de Irlanda, los tres antiguos reinos que formaron el Reino Unido. La cruz de San Jorge es la bandera de Inglaterra, la cruz de San Andrés es la bandera de Escocia y la cruz de San Patricio patrono de Irlanda.

La versión final de la Bandera de la Unión apareció en 1801, al producirse la unión de Gran Bretaña con Irlanda, a raíz de lo cual se incluyó la cruz de San Patricio porque con anterioridad ya se habían combinado las cruces de los patronos de Inglaterra y Escocia. La cruz permanece en la bandera aunque en la actualidad únicamente Irlanda del Norte forma parte del Reino Unido.

Se debe notar que en la versión definitiva de esta bandera tiene una peculiaridad: las dos cruces aspadas, es decir, la blanca sobre fondo azul o de san Andrés, que representa a Escocia, y la roja aspada de san Patricio, que representa a Irlanda, se intercalan detrás de la cruz inglesa de San Jorge. Tal intercalación de las cruces de san Andrés y de san Patricio se hizo para evitar dar la idea de primacía de Escocia sobre Irlanda o viceversa.[5][fuente cuestionable] La Bandera de la Unión se debe izar de forma correcta: en la mitad de la bandera más cercana al asta, la franja blanca diagonal más ancha debe estar por encima de la franja diagonal roja.[3]

Gales no está representada en la bandera de la Unión porque, cuando apareció la primera versión oficial de su bandera, Gales ya se había unido con Inglaterra, aunque los elementos de la bandera del País de Gales tenían siglos de antigüedad. El dragón rojo Cadwaladr fue usado desde el siglo VII, y los colores del fondo blanco y verde datan de la Casa de Tudor del XV.[6]

Protocolo[editar]

La Union Jack es la bandera nacional a todos los efectos. En el mar, la Union Flag se usa como bandera de proa (en inglés, jack) solo en los buques de guerra británicos. La Union Flag no se usa como bandera de popa en embarcaciones: los barcos británicos usan diseños diferentes para sus pabellones nacionales. Las embarcaciones civiles deben usar el Pabellón Rojo (Red Ensign) y las embarcaciones gubernamentales el Pabellón Azul (Blue Ensign), mientras que los buques de guerra de la Marina Real (Royal Navy) solo vuelan el Pabellón Blanco (White Ensign). Los aviones y establecimientos aeronáuticos británicos enarbolan el Civil Air Ensign del Reino Unido. Tanto las banderas marinas como las aéreas tienen una Union Flag en su cantón. Además, tienen variantes de cada uno de ellos, con privilegios aprobados para diversos organismos y clubes náuticos, que pueden incluir sus escudos en el batiente del pabellón correspondiente.

Orientación vertical

Construcción[editar]

La bandera tiene dos proporciones oficiales. La versión utilizada en tierra es 3:5, pero la versión utilizada por la Marina Real en el mar desde el XIX ha sido más alargada que el diseño estándar, con proporciones 1:2. Otras banderas náuticas también se fabrican con esta proporción.[1][2][3][7]​ En 1687, el secretario del Almirantazgo, Samuel Pepys, declaró que las banderas utilizadas por los barcos en el mar deberían tener la proporción de 11:18 (aproximadamente el número áureo), aunque las banderas se miden basándose en la anchura del dobladillo de la franja, por lo que con la gradual reducción de estas desde 11 a 8 pulgadas, resultó en la actual proporción de 1:2.[7][8]​ En 1938, el jefe heraldo Gerald Wollaston declaró que las banderas en tierra deberían tener proporciones de 3:5.[7]

Union Jack representada en otras banderas (enseña británica)[editar]

British ensign construction.svg

La Enseña de la Union Jack aparece en gran cantidad de banderas de las excolonias y colonias británicas. Por ejemplo, en las de cuatro países, Australia, Nueva Zelanda, Tuvalu y Fiyi. En la mayoría de los territorios de ultramar como Santa Elena, Malvinas, Bermudas, Islas Caimán, Islas Pitcairn, etc; en la antigua bandera de Canadá, aunque una variante de esta última sigue siendo usada en las provincias de Ontario y Manitoba; la antigua bandera de Sudáfrica, la antigua bandera del Raj británico, la bandera de las Trece Colonias que precedieron a los Estados Unidos y en la actualidad en la de uno de sus estados, Hawái. Asimismo aparece en la mayor parte de los estados de Australia.

Historia[editar]

Borradores de diseños para una bandera de unión, c. 1604. Charles Howard, primer conde de Nottingham, agregó su recomendación y firma al diseño del medio en la fila inferior. Ninguno de estos fue adoptado.[9]

En 1603, Jacobo VI de Escocia heredó los tronos de Inglaterra e Irlanda como Jacobo I, uniendo las coronas de Inglaterra, Escocia e Irlanda en una unión personal (aunque con tres estados diferentes). Para representar la unión real entre South Britaine (Inglaterra) y North Britaine (Escocia), el 1 de abril de 1606 se creó una nueva bandera que era una combinación de la bandera de Inglaterra (una cruz roja sobre un fondo blanco, conocida como la cruz de San Jorge) y la bandera de Escocia (una aspa blanca sobre un fondo azul, la cruz de San Andrés). Una carta del Almirantazgo ordenó a todos los barcos reales y mercantes que izaran esta nueva bandera.[10]

El diseño final de la nueva bandera probablemente estuvo influenciado por la bandera utilizada por los barcos de la Compañía de Levante.[11]​ Esta bandera, autorizada por carta de la empresa en 1593 durante el reinado de Isabel I de Inglaterra, reutilizó un diseño originalmente autorizado para Edward Osborne y algunos otros comerciantes involucrados en el comercio con el Levante mediterráneo en 1581.[11]​ Combinaba el estandarte real de Inglaterra y la cruz de San Jorge recirculado en blanco. La nueva bandera de la Unión reemplazó el escudo de armas real inglés con el estandarte escocés.[12]

Réplica del barco inglés Godspeed, uno de los barcos que zarparon de Gran Bretaña en diciembre de 1606 para fundar el pueblo de Jamestown en la Colonia de Virginia. En el palo mayor, la bandera de la Unión; en el trinquete, la bandera de Inglaterra.

El 12 de abril de 1606, se emitió una proclamación real «declarando las banderas de Gran Bretaña del Sur y del Norte que se deberán llevar en el mar», ordenando a todos los barcos a usar la nueva bandera en el palo mayor, pero también izando las banderas de sus propios santos patronos en el frontal.[10][13]​ El Mayflower, por ejemplo, probablemente izó la bandera de Inglaterra en su trinquete y la bandera británica en el palo mayor.[14][15]

Union Flag de 1606.

Ya no es posible conocer la apariencia precisa de la bandera de la Unión de principios del siglo XVII, pues los dibujos originales elaborados por los heraldos se han perdido. Por lo tanto, no está claro si el borde blanco que rodea la cruz roja tenía la intención de ser más estrecho o más ancho. En heráldica, la regla de contrariedad de los esmaltes requiere que la cruz de gules no toque directamente el campo azur, por lo que fue necesario bordear la cruz roja con una franja argén.[16][17]

No se le da nombre a esta bandera en los documentos de 1606. Desde 1618, los textos más antiguos que se conservan la denominan «bandera británica» (Britain flag o British flag). Un inventario de banderas utilizadas en el funeral de Jacobo VI y I en 1625 enumera una «Bandera de la Unión» (Banner of the Union).[18]

Versión escocesa de la Union Flag de 1606.

El Consejo Privado de Escocia se opuso a esta bandera, porque la cruz de San Andrés de Escocia estaba debajo de la cruz de San Jorge de Inglaterra y «estaba dividida dos veces» por ella y la insignia escocesa estaba «así oscurecida, y no había signos ni marcas del escudo de armas escocés para ser visto».[19][20]​ La objeción formal del 7 de agosto de 1606 declaró que la nueva bandera era «muy perjudicial a la libertad y dignidad de este Estado, y dará ocasión a reproches».[19][20][16]​ Los consejeros privados advirtieron que los marineros escoceses no aceptarían el nuevo diseño: «no se puede inducir a nuestros marineros a recibir esta bandera». La carta de objeción del Consejo Privado de Escocia incluía dos propuestas de diseño (ahora perdidas) para una bandera alternativa.[16][19]​ La objeción probablemente fue ignorada porque el campo de la bandera toma su color heráldico de la bandera escocesa, azul, y no de la bandera inglesa, blanca.[21]​ William Monson, vicealmirante de la Marina Real inglesa, lamentó sobre la nueva bandera que «aunque podía ser más honrosa para ambos reinos mostrarse así unida, a vista de los espectadores no era un aspecto tan justo».[21]​ Las objeciones no tuvieron efecto en la bandera, aunque a veces se vieron banderas alternas con la cruz blanca sobre la cruz roja.[19]

En mayo de 1634, Carlos I de Inglaterra, Escocia e Irlanda restringió su uso a los barcos reales y cambió la política de exigir que todos los barcos izaran la «Union Flagge». Desde entonces, solo los barcos reales o de servicio público podrían enarbolar la bandera de la Unión. Se espera que otros barcos de Inglaterra y Escocia enarbolen las banderas de sus propios santos patronos, como era el caso antes de la proclamación real del padre de Carlos, Jacobo I.[22]​ Desde aquel momento hasta la muerte de Carlos, los barcos del rey se distinguieron de los barcos mercantes de Inglaterra y Escocia al izar la bandera de la Unión.[23][24]​ Antes de la proclamación de Carlos I, la práctica de izar una bandera jack en el bauprés de los buques de guerra (una bandera de proa) ya había evolucionado, posiblemente debido a la influencia del oficial inglés John Penington. El propio Penington probablemente también fue responsable de la nueva política de banderas establecida en la proclamación real de 1634.[25]​ El nuevo protocolo de bandera probablemente tenía la intención de garantizar que los barcos extranjeros identificaran más fácilmente los barcos de guerra, aunque la razón declarada en la proclamación real es que los barcos ingleses y escoceses podrían así distinguirse mejor unos de otros: «y así discernir mejor el número y la bondad de los mismos».[22][25]

Union Flag del Protectorado.

La Union Flag de 1606 se dejó de usar por un tiempo durante las Guerras de los Tres Reinos. Después de la Segunda guerra civil inglesa, Carlos I fue ejecutado e Inglaterra dirigida por un gobierno republicano. Por tanto, la Unión de las Coronas cayó en desuso durante el interregno inglés. En Escocia, el hijo de Carlos I fue proclamado rey Carlos II de Inglaterra, Escocia e Irlanda. Por lo tanto, la Mancomunidad de Inglaterra eliminó la Union Flag, símbolo de la unión real de Inglaterra y Escocia, de sus buques de guerra, y también eliminó el logro heráldico real de sus popas. El gobierno ordenó a los barcos escoceses que ya no usaran la cruz roja de San Jorge en sus banderas y ordenó a los barcos ingleses que usaran solo la bandera de Inglaterra.[26]

Después de la Tercera guerra civil inglesa, Escocia se unificó políticamente con Inglaterra e Irlanda en 1654, bajo la Mancomunidad de Inglaterra, Escocia e Irlanda. La cruz de San Andrés se agregó al escudo de armas de la Mancomunidad y, en mayo de 1658, se ordenó nuevamente que la Union Flag se usara en los buques de guerra de acuerdo con la forma antigua, aunque la bandera entonces disponía de un escudo heráldico en el centro en forma de arpa en azul, para representar a Irlanda.[26]

Cuando se restauró la monarquía unida de los tres reinos y Carlos II, hasta entonces exiliado, regresó a Gran Bretaña desde la Europa continental, el gobierno inglés ordenó el 1 de mayo de 1660 que «se ocupara de que los estandartes, banderas y banderas de proa de la flota fueran inmediatamente preparados como estaban en uso antes de 1648».[27]​ Se quitó el arpa que se había agregado a la bandera de la Unión; según Samuel Pepys, era «muy ofensivo para el rey».[27]

El 9 de marzo de 1661, lord gran almirante Jacobo, duque de York, escribió a Trinity House y reiteró la prohibición de que los barcos mercantes usen la «Flag of Union», y agregó que los barcos del rey se la quitarían a cualquier barco que la usara.[28]​ En noviembre de 1661, una proclamación real anunció nuevamente que era ilegal el uso en barcos que no pertenecían a la Marina Real. La proclama real amenazaba no solo con la incautación de las banderas infractoras, «los colores de Su Majestad», sino también con el encarcelamiento del capitán del barco.[29]​ El 11 de mayo de 1666, el lord gran almirante escuchó nuevamente que los barcos privados salían de Londres con «the Kings Jack» («el jack del rey») izado y ordenó que arrestaran a los capitanes de los barcos que lo hicieran.[30]

En 1674, los barcos izaban imitaciones de la bandera de la Unión que no infringían estrictamente la ley debido a varias modificaciones menores. Carlos II prohibió esta práctica por proclamación real el 18 de septiembre de 1674, prohibiendo a cualquier buque mercante izar «el jack de Su Majestad (comúnmente conocido como The Union Jack)» y obligando a todos los buques mercantes ingleses a izar únicamente la bandera inglesa o el Pabellón Rojo.[31]

El abuso de las banderas navales permitió a los barcos infractores evitar tasas e impuestos en puertos extranjeros usurpando los privilegios de la Marina Real.[29]​ Según Samuel Pepys, los barcos en el estuario del Támesis saludaron a todos los barcos que exhibían la Union Flag, sin importar cuán pequeños fueran, bajando sus gavias; «además del orgullo de ello» los barcos que enarbolan esta bandera estaban exentos de la obligación de embarcar un práctico en los puertos holandeses; en los puertos franceses no estaban obligados a pagar el impuesto de 50 céntimos por tonelada que normalmente se cobraba a los barcos.[32]​ La nueva popularidad de los yates había causado muchas violaciones. El gobernador del castillo de Duvres solicitó permiso para enarborlar la Union Flag en su yate privado, pero el rey y el Consejo Privado de Inglaterra se lo negaron en 1676.[33]

Con el tiempo, las velas de proa de la vela cuadra fueron reemplazadas por foques, y el asta de la bandera en el bauprés desapareció de la arquitectura naval porque interfería con la posición de los foques. A partir de este punto, los barcos dejaron de enarbolar una bandera de bauprés (en inglés, jack) en el mar y los barcos de la Marina Real desarrollaron la práctica de izar la Union Jack solo en el puerto.[34]

Galería[editar]

Composición de la Bandera del Reino Unido. La bandera de Gales no se usó para la Union Jack de 1801.

Banderas históricas[editar]

Otras banderas vigentes[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Union Flag: approved designs». College of Arms. Consultado el 5 de octubre de 2021. «For the avoidance of doubt and the sake of convenience, Garter King of Arms, under the authority of the Earl Marshal, has approved two versions of the Union flag as being accurate representations suitable for use. These are of the proportions 5:3, commonly flown on land; and 2:1, commonly flown at sea». 
  2. a b «United Kingdom Flag». The Flag Institute (en inglés británico). Consultado el 19 de junio de 2021. «The flag is 3:5 on land and 1:2 at sea». 
  3. a b c «UK Flag Protocol». The Flag Institute (en inglés británico). Consultado el 5 de octubre de 2021. 
  4. Nicolls, Bruce. «The Union Jack or The Union Flag?». The Flag Institute (en inglés británico). The Flag Institute. Consultado el 16 de enero de 2022. 
  5. Howell, Henry Spencer (1897). The British Union Jack (en inglés). Ontario. p. 2. «So that neither the Scotch nor the Irish might feel jealous because of one flag being “surcharged” upon the other». 
  6. «The dragon and war». BBC Wales (en inglés). Consultado el 15 de enero de 2022. 
  7. a b c Graham Bartram. «Union Flag: History». The Flag Institute (en inglés británico). Consultado el 15 de enero de 2022. 
  8. Groom, Nick (2006). The Union Jack: the story of the British flag (en inglés). Londres: Atlantic Books. p. 237. 
  9. Duffy, Jonathan (10 de abril de 2006). «Union recognition». BBC News (en inglés británico). Consultado el 15 de enero de 2022. 
  10. a b Stuart, 1973.
  11. a b Perrin, 1922, p. 134.
  12. Perrin, 1922, pp. 134-135.
  13. Cumberland, 1909, p. 76.
  14. Hulme, 1890, p. 116.
  15. Perrin, 1922, p. 87.
  16. a b c Perrin, 1922, pp. 56-57.
  17. Cumberland, 1909, p. 78.
  18. Perrin, 1922, p. 58.
  19. a b c d Hulme, 1890, pp. 45-46.
  20. a b Cumberland, 1909, pp. 78-79.
  21. a b Cumberland, 1909, p. 79.
  22. a b Stuart, 1983.
  23. Perrin, 1922, p. 62.
  24. Hulme, 1890, p. 47.
  25. a b Perrin, 1922, p. 58-62.
  26. a b Perrin, 1922, pp. 62-64.
  27. a b Perrin, 1922, p. 66.
  28. Perrin, 1922, pp. 66-67.
  29. a b Perrin, 1922, p. 67.
  30. Perrin, 1922, pp. 67-68.
  31. Perrin, 1922, pp. 68-69.
  32. Perrin, 1922, pp. 67, 69.
  33. Perrin, 1922, p. 69.
  34. Perrin, 1922, p. 71.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]