Tycho Brahe

Tycho Brahe y sus aportaciones astrónimicas representadas en esta obra
Tycho Brahe y su modelo del Universo, entre el geocéntrico de Ptolomeo y el heliocéntrico de Copérnico

¿Quién fue Tycho Brahe?

Tycho Brahe (1546-1601) fue un astrónomo danés reconocido por sus exactas observaciones de cuerpos celestes, las cuales cambiaron las creencias sobre cómo estaba organizado el universo. 

Aunque las observaciones de Brahe mostraron que el sistema de la época tenía fallos, no se mostró a favor de Nicolas Copérnico y su modelo heliocéntrico. Su modelo proponía que la Luna y el Sol giraban en órbitas alrededor de la Tierra, mientras que los otros cinco planetas conocidos giraban alrededor del Sol.

Sus observaciones incluyeron un estudio del sistema solar y la posición de más de 700 estrellas, siendo cinco veces más exactas que otras de la época. De hecho, fue descrito como “la primera mente competente en la astronomía moderna que siente ardientemente la pasión por hechos empíricos exactos”.

Biografía de Tycho Brahe

Primeros años

Tycho Brahe nació el 14 de diciembre de 1546 en la provincia de Escania, en el castillo de Knutstorp. Esta comarca formaba parte de Dinamarca en el momento en el que nació, ahora pertenece a Suecia.

Tycho inicialmente fue bautizado con el nombre de Tyge. Sin embargo, más adelante decidió cambiarlo por la forma latinizada: Tycho.

Familia

Tycho el hijo mayor del matrimonio conformado por Otte Brahe y Beate Bille, una familia noble.

Otte Brahe había sido consejero del rey y el último cargo que ocupó fue el de gobernador del castillo de Helsingborg. Por su parte, Beate Bille formaba parte de un grupo familiar del que habían surgido varios políticos y sacerdotes de gran relevancia.

Cuando Tycho tenía apenas un año fue llevado por su tío Joergen Brahe al castillo de Trostup, donde este vivía. Fue Joergen quien se encargó de criarlo; dado que no tenía hijos, pudo cumplir con esta tarea con mucha entrega.

Desde pequeño Tycho obtuvo una formación en latín bastante esmerada, debido a que su tío planeaba que dedicara su vida a servir al rey, por lo cual lo estaba preparando en aquellos ámbitos necesarios para cumplir con esa labor.

Estudios

Cuando Tycho cumplió trece años, en 1559, ingresó en la Universidad de Copenhague. En esta casa de estudios se formó en temas relacionados con la astronomía y las matemáticas.

Se dice que su interés hacia estas ciencias nació justamente estando en Copenhague, cuando tuvo lugar un eclipse solar. Esto ocurrió el 21 de agosto de 1560, y lo que verdaderamente le impresionó fue el hecho de que el eclipse fue pronosticado con anticipación.

Dos años después de este episodio Tycho ingresó en la Universidad de Leipzig, en Alemania, en donde se supone que iba a estudiar leyes. Sin embargo, buscaba dedicar la mayor parte de su tiempo a la astronomía, con la cual estaba fascinado.

Tycho estuvo en Leipzig durante tres años, y en 1565 volvió a Copenhague, ya que Dinamarca y Suecia estaban en guerra y se había complicado un poco el contexto.

Muerte del tío

El 21 de junio de 1565 murió Joergen Brahe, el tío de Tycho. Joergen dejó una gran herencia a Tycho, que la utilizó para continuar con sus estudios en astronomía, dado que su familia no lo apoyó en ello.

Formación astronómica

A partir de este momento Tycho Brahe se dedicó de lleno a la astronomía. En primer lugar, viajó hasta la Universidad de Wittenberg, en Alemania.

Luego ingresó en la Universidad de Rostock, la más antigua del norte europeo, en donde estudió alquimia, astrología y medicina.

Puede decirse que a partir de 1567 la carrera de Tycho despegó y se convirtió en un personaje de gran popularidad.

Durante este periodo visitó Wittenberg, Basilea (Suiza) y Augsburgo (Alemania). En esta última ciudad se asentó, a comienzos de 1569, y se dedicó a la observación astronómica.

Su padre Otte Brahe enfermó de gravedad en 1570, lo que hizo que Tycho viajara nuevamente hacia Dinamarca para atenderle. Un año después, en mayo de 1571, su padre murió.

Vuelta a la astronomía

En lo que restó de ese año Tycho se desentendió de la astronomía y momentáneamente se dedicó más a la química.

Sin embargo, por aquella época ocurrió otro acontecimiento astronómico que le hizo enfocarse nuevamente en esta ciencia: en la constelación de Casiopea apareció una nueva estrella, la cual pudo avistarse por un periodo de 18 meses.

Tycho registró minuciosamente todas sus observaciones y más adelante las publicó en su obra De nova stella.

Vida familiar

Tycho Brahe vivió con una mujer joven de nombre Kirstine, oriunda de las cercanías al castillo de Knudstrup. La pareja no formalizó su unión, pero juntos tuvieron ocho hijos.

De estos ocho descendientes solo sobrevivieron 6, dos niños y cuatro niñas. Tras la muerte de Tycho, estos fueron reconocidos como sus hijos legítimos.

Estancia en Copenhague

La vida de Tycho transcurría tranquilamente en Copenhague, pero no estaba del todo a gusto con su realidad laboral allí, tanto que consideró la posibilidad de mudarse a otra ciudad.

El rey estaba al tanto de la creciente importancia que iba adquiriendo Tycho, por lo que intentó persuadirle de que se quedara en Copenhague. En medio de las negociaciones, finalmente el rey regaló a Tycho la isla de Hven.

Tycho aceptó la propuesta y se fue a vivir allí, en donde también construyó un gran observatorio que luego se llamó Uraniborg.

Isla de Hven

Brahe permaneció en la isla de Hven entre 1576 y 1597. Acondicionó este espacio poco a poco, de manera que tuvo todo lo necesario para sus observaciones.

Fue construido otro observatorio, además de una imprenta y una fábrica de papel, una biblioteca muy bien equipada y despachos cómodos para él y sus asistentes.

La labor principal que llevó a cabo Brahe en su laboratorio fue medir las posiciones de los diferentes planetas tomando como referencia las estrellas inmóviles. Sus observaciones tomaron tal relevancia que eran las que se consideraban verdaderas.

En 1588 falleció el rey Federico II y subió al trono Cristián IV, su hijo. A partir de este momento la popularidad de Tycho decayó un poco.

En 1596, cuando Cristián IV fue nombrado oficialmente rey, quitó las propiedades que Tycho tenía fuera del continente y también recortó el presupuesto asignado a los observatorios. En vista de estos hechos, Tycho decidió marcharse de esta isla y dirigirse hacia Rostock.

Intervención de Rodolfo II

Brahe seguía buscando sin éxito un sitio ideal para colocar su observatorio, cuando recibió una comunicación del emperador Rodolfo II de Habsburgo, que estaba radicado en Praga y que se caracterizó siempre por dar importancia al ámbito científico.

En 1599 Tycho viajó hasta Praga y Rodolfo II lo recibió. La oferta del emperador fue nombrarle como matemático imperial, otorgarle una renta y darle a escoger entre tres castillos para que eligiera el ideal para su observatorio.

De esta manera Brahe pudo continuar con sus observaciones y estudios. Contaba con alrededor de cincuenta años, y laboró en este espacio durante los siguientes años de vida. Fue allí donde mantuvo una relación cercana con el científico Johannes Kepler (1571-1630), quien fue su ayudante.

Fallecimiento

El 13 de octubre de 1601 Brahe presentó un cuadro de salud severo. En un principio se creyó que la causa que desencadenó el malestar fue que padecía de uremia.

Tres siglos después de su muerte, en 1999, se hicieron estudios en sus cabellos y se hallaron grandes cantidades de mercurio, utilizado por este científico en varios de sus experimentos. Actualmente se cree que la causa de su muerte fue envenenamiento causado por mercurio.

Pasó varios días delirando, pero presentó una mejora considerable el 24 de octubre. Tras dar instrucciones sobre sus bienes y trabajos pendientes, Tycho Brahe murió ese mismo día.

En la ceremonia de entierro participó una gran cantidad de personas y su cuerpo yace en Praga, en la Iglesia de Nuestra Señora de Tyn.

Modelo del universo de Tycho Brahe

Modelo planetario de Brahe, donde se advierte que la Luna y el Sol orbitan alrededor de la Tierra y los restantes cinco planetas conocidos, alrededor del Sol

Para explicar el modelo del universo de Tycho Brahe, primero debemos comprender las ideas de sus predecesores en esta temática.

Claudio Ptolomeo (90/100-170), en su tratado astronómico Almagesto, presentó un modelo del universo geocéntrico en el cual la Tierra era el centro del universo y permanecía inmóvil, mientras que el Sol, la Luna, los planetas y las estrellas giraban a su alrededor.

Por otro lado, el astrónomo polaco del Renacimiento, Nicolás Copérnico (1473-1543), formuló la teoría heliocéntrica del sistema solar. Este modelo heliocéntrico propone que el Sol es el centro del universo y que orbitando alrededor de este se encuentran la Luna, la Tierra, Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno.

Brahe propuso un modelo del universo intermedio entre el modelo geocéntrico de Ptolomeo y el universo heliocéntrico de Copérnico.

En este nuevo modelo del universo, el Sol y la Luna giran alrededor de la Tierra inmóvil, mientras que Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno giran alrededor del Sol.

Actualmente sabemos que esta teoría no se corresponde con la realidad, ya que nuestro sistema solar consta de un centro (Sol) y 8 planetas (Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) que giran en torno a él.

También tenemos conocimiento de que nuestro sistema solar cuenta con otros objetos astronómicos, satélites, planetas menores, entre otros. Además, hasta ahora, se han encontrado más de 500 sistemas solares en nuestra galaxia y se descubren nuevos sistemas cada año. Sin embargo, se cree que podría haber más de 100 billones solo en la Vía Láctea.

Aportes de Tycho Brahe a la ciencia

Observación de supernova

Desde la Antigüedad, basándose en el axioma de la inmutabilidad celestial sobre la visión del mundo aristotélica, se había sostenido que el mundo detrás de la órbita de la Luna era eternamente inmutable.

Sin embargo, el 11 de noviembre de 1572, Tycho Brahe pudo observar una supernova, hoy conocida como SN1572 o Nova Tycho, llamada por él en su época Stella Nova. Estas observaciones las resumió en su obra De nova stella. Dos años más tarde, en 1574, la supernova no pudo observarse más.

Durante los dieciocho meses en los que fue visible la nueva estrella, Brahe realizó estrictas observaciones y mediciones que le indicaron que no había paralaje diario entre el astro y el fondo de estrellas fijas.

Esto implicaba que la Stella Nova se encontraba más allá de la Luna y de la órbita terrestre, contradiciendo por tanto la creencia de la inmutabilidad de los cuerpos celestes.

Uraniborg o Castillo de los cielos

El emperador Federico II le entregó a Brahe la isla de Hven, y un monto elevado de dinero anual, suficiente para que llevase a cabo la construcción de Uraniborg. Fue este el último observatorio astronómico primitivo antes de la invención del telescopio en 1608, siendo el primer observatorio moderno cien por ciento financiado por el gobierno.

Palacio de Uraniborg

El palacio de Uraniborg recibe su nombre de Urania, musa de la astronomía. Aquí fue donde Tycho Brahe realizó la mayor parte de sus observaciones y donde construyó nuevos instrumentos astronómicos de gran tamaño.

Instrumentos de medición astronómica

Desde el eclipse solar de 1560, Tycho buscó incansablemente la precisión de sus observaciones, así como también la excelencia en los registros de las mismas.

Para realizar esta tarea, le fue necesaria la aplicación y el perfeccionamiento de diversos instrumentos de medición astronómica. Aquí hay algunos de los aparatos con los cuales Brahe observaba los cielos noche a noche:

De izquierda a derecha: Cuadrante, Esfera Armilar y Sextante

1.000 estrellas

El diseño de sus instrumentos le permitió medir la posición de estrellas y planetas con una precisión muy superior a la de su época. De esta manera, desarrolló un catálogo estelar de más de 1.000 estrellas fijas.

Refracción de la luz

La refracción de la luz fue percibida por primera vez por Tycho Brahe. Corrigió las medidas astronómicas de este efecto y también elaboró una tabla completa del mismo.

Kepler, el sucesor de Brahe

No podemos hablar de Tycho Brahe sin nombrar a quien fue su sucesor: Johannes Kepler, astrónomo y matemático alemán, y uno de los científicos más importantes de la historia. 

Existen evidencias que indican que la relación entre los astrónomos no era de lo más cordial. Aparentemente, Tycho se negaba a enseñarle a Kepler el conjunto completo de observaciones de la trayectoria de los planetas, sus registros y observaciones astronómicas.

Hasta la muerte de Brahe, Kepler no obtuvo acceso a todo su bagaje informativo, lo cual le permitió seguir investigando, para que varios años después pudiera llegar a enunciar sus tres leyes sobre el movimiento de los planetas.

Tablas rudolfinas

Tiempo antes de su muerte, Tycho Brahe, encomendó a Kepler la tarea de terminar las tablas rudolfinas, llamadas de este modo con la intención de homenajear al emperador Rodolfo II.

Brahe las desarrolló para recopilar unas nuevas tablas de posiciones estelares. Le cedió a Kepler todos sus datos astronómicos con la responsabilidad de demostrar la validez de su modelo del universo frente al de Nicolás Copérnico.

La publicación de este catálogo estelar la llevó a cabo Johannes Kepler en el año 1627.

Referencias

  1. John Robert Christianson; On Tycho’s Island: Tycho Brahe and His Assistants, 1570-1601.
  2. Encyclopædia Britannica; (7-20-1998) ; Uraniborg. Recuperado de britannica.com.
  3. R. Taton,C. Wilson,Michael Hoskin ; (2003);Planetary Astronomy from the Renaissance to the Rise of Astrophysics, Part A.
  4. Astronomiae Instauratae Mechanica, Smithsonian Institution. Recuperado de sil.si.edu.
  5. Dreyer, Tycho Brahe: A Picture of Scientific Life and Work in the Sixteenth Century, Edinburgh 1890. Reprinted New York 1963. Recuperado de  sites.hps.cam.ac.uk.
  6. Victor E. Thoren; The Lord of Uraniborg: A Biography of Tycho Brahe.
, Equipo editorial. (6 de enero de 2022). Tycho Brahe. Lifeder. Recuperado de https://www.lifeder.com/aportaciones-tycho-brahe/.Copiar cita