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Princesa Augusta de Sajonia-Gotha

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Princess of Wales

Augusta de Sajonia-Gotha-Altenburgo (30 de noviembre [OS 19 de noviembre] 1719 - 8 de febrero de 1772) fue Princesa de Gales por matrimonio con Federico, Príncipe de Gales, hijo mayor y heredero aparente de Rey Jorge II. Nunca se convirtió en reina consorte, ya que Federico falleció antes que su padre en 1751. El hijo mayor de Augusta sucedió a su suegro como Jorge III en 1760. Después de la muerte de su esposo, Augusta fue presunta regente de Gran Bretaña en caso de una regencia hasta que su hijo alcanzó la mayoría de edad en 1756.

Primeros años

La princesa Augusta nació en Gotha de Federico II, duque de Sajonia-Gotha-Altenburgo (1676–1732) y Magdalena Augusta de Anhalt-Zerbst (1679–1740). Su abuelo paterno fue Federico I, duque de Sajonia-Gotha-Altenburgo, hijo mayor superviviente de Ernesto I, duque de Sajonia-Gotha-Altenburgo.

En 1736, se le propuso casarse con Federico, príncipe de Gales, de 29 años, hijo mayor de Jorge II de Gran Bretaña y su reina consorte Carolina de Ansbach. Originalmente, Federico tenía la intención de casarse con la hija mayor del rey de Prusia. Una alianza matrimonial entre Gran Bretaña y Prusia había sido una ambición durante muchos años. Sin embargo, cuando Jorge II sugirió que su hijo mayor se casaría con la hija mayor (soltera) del rey de Prusia, mientras que su segunda hija (soltera) se casaría con el hijo mayor del rey de Prusia, el rey de Prusia exigió que su hijo mayor también debería casarse con la hija mayor (soltera) del rey de Gran Bretaña, y Jorge II se negó a aceptar esta demanda.

Alrededor de la época en que se canceló el plan prusiano, hubo rumores de que Frederick podría casarse con Lady Diana Spencer, nieta de la duquesa de Marlborough, y que tal matrimonio había sido propuesto cuando visitó la casa de campo de la duquesa en Richmond.. La reina Carolina sintió la necesidad de arreglar un matrimonio para su hijo rápidamente, para evitar cualquier posibilidad de tal alianza. Por lo tanto, sugirió al rey que, la próxima vez que visitara Hanover, también debería visitar Saxe-Gotha y ver a las princesas allí. El rey así lo hizo e informó a la reina que consideraba a Augusta adecuada. Cuando se le planteó el asunto a Frederick, simplemente respondió que aceptaría a cualquier novia que su padre decidiera que era adecuada para él. Su actitud surgió del deseo de obtener una asignación adicional del Parlamento para ser económicamente independiente de su padre.

Augusta no hablaba francés ni inglés, y se sugirió que le dieran clases antes de la boda, pero su madre no lo consideró necesario ya que la familia real británica era de Alemania. Llegó a Gran Bretaña, prácticamente sin hablar inglés, para una ceremonia de boda que tuvo lugar casi de inmediato, el 8 de mayo [O.S. 27 de abril] 1736, en la Capilla Real en el Palacio de St James, Londres.

Princesa de Gales

Uno de los primeros retratos de Augusta de Saxe-Gotha como Princesa de Gales por William Hogarth, 1736-1738, Museo Nacional de Varsovia

Augusta de Saxe-Gotha partió de Hellevoetsluis el 17 de abril de 1736 y llegó a Greenwich en el yate real William and Mary el día 25, donde fue recibida por su novio. El 27 de abril de 1736, fue escoltada al Palacio de St. James en Londres, donde se reunió con el resto de la familia real. Cuando fue presentada a la familia real, causó una impresión favorable en el rey y la reina arrojándose al suelo ante ellos en un gesto de respeto. La ceremonia de boda se llevó a cabo en la Capilla Real dentro del Palacio de St. James el mismo día (27 de abril O.S., 08 de mayo N.S.)

Durante el primer año de matrimonio, se podía ver a Augusta jugando con su muñeca en las ventanas de su residencia, hasta que su cuñada, la princesa Carolina, le dijo que se detuviera. Frederick se aprovechó de su inexperiencia cuando contrató a su entonces amante, Lady Archibald Hamilton, como su señora de la alcoba después de convencerla de que no había verdad en el rumor de su aventura. Augusta y Frederick tuvieron nueve hijos, el último nacido después de la muerte de Frederick.

Frederick dijo una vez que nunca se dejaría influenciar por su consorte como lo estaba su padre y, por lo tanto, nunca convirtió a Augusta en su confidente. Sin embargo, le ordenó que actuara de acuerdo con sus deseos en su enemistad con sus padres y, según los informes, en varias ocasiones, Frederick le ordenó que los rechazara. Cuando asistió al servicio de la Capilla Luterana Alemana, por ejemplo, al que también asistió la reina, Federico le indicó a Augusta que se asegurara de que siempre llegara después de la reina, de modo que se viera obligada a empujar frente a la reina para alcanzar su lugar. Esto finalmente hizo que la reina insistiera en que Augusta debería ser dirigida a su lugar por otra entrada, lo que a su vez hizo que Federico le ordenara a Augusta que se negara a entrar en la Capilla si la reina había llegado antes que ella.

Augusta y su familia en 1739, por Van Loo

Cuando se anunció el primer embarazo de Augusta, la reina declaró que se aseguraría de presenciar el nacimiento, para estar segura de que el embarazo era realmente genuino. Según los informes, deseaba que la sucesión pasara a su segundo hijo. El nacimiento de su primera hija, la princesa Augusta, el 31 de julio de 1737, tuvo lugar en St. James después de que Frederick obligara a la princesa de Gales a viajar desde el Palacio de Hampton Court mientras estaba de parto, para evitar que sus odiados padres. de estar presente en el nacimiento. El parto fue traumático: el palacio de St. James no estaba preparado para recibirlos, no se preparó la cama, no se encontraron sábanas y Augusta se vio obligada a dar a luz sobre un mantel. La reina Carolina dijo una vez sobre su nuera y los inconvenientes que le había infligido: "Pobre criatura, si me escupiera en la cara, solo me apiadaría de ella por estar bajo el control de un tonto". dirección y límpielo."

Las circunstancias del nacimiento de la princesa Augusta dieron lugar a una disputa entre el príncipe y la princesa de Gales y el rey y la reina, que no se reconciliaron hasta que la opinión pública durante la rebelión jacobita de 1745 los presionó. Después de la reconciliación, la pareja quedó menos aislada de la alta sociedad, lo que permitió que los cortesanos comparecieran en ambas cortes sin ofender. Augusta causó una buena impresión en la vida social, donde se la describió como una anfitriona bonita, elegante y amable. En algunas ocasiones, los niños de Augusta fueron obligados a realizar representaciones teatrales de aficionados para sus invitados, en particular el 4 de enero de 1749, cuando George, Augusta, Elizabeth, Edward y algunos de sus compañeros de juegos actuaron en la tragedia de Cato.

Princesa viuda

Augusta como Dowager Princess de Gales, madre del futuro rey, por Liotard, 1754.

El 31 de marzo de 1751, Federico murió inesperadamente, dejando viuda a Augusta a los treinta y dos años. El Dr. Doran la describió a la muerte de su cónyuge: "A lo largo de su vida de casada, había exhibido mucha superioridad mental, con una gran amabilidad de disposición, y eso en circunstancias de gran dificultad, y a veces de un carácter que infligía aflicción en la naturaleza más tranquila. [...] Ella era entonces madre de ocho hijos, esperando pronto ser madre de un noveno, y se dio cuenta a regañadientes de que su padre ya no existía. Eran las seis de la mañana antes de que sus asistentes pudieran persuadirla de retirarse a la cama; pero se levantó de nuevo a las ocho, y luego, sin pensar tanto en su dolor como en la ansiedad por el honor de aquel cuya muerte era la causa, se dirigió a la habitación del Príncipe y quemó todos sus documentos privados.. ¡Por esto el mundo perdió algunos raros capítulos suplementarios a una Chronique Scandaleuse!"

La familia de Frederick, Príncipe de Gales, un retrato de grupo encargado de George Knapton por Augusta y completó menos de un año después de la muerte de Frederick

Según los informes, el rey no mostró mucho sentimiento por la muerte de su hijo y el funeral fue sencillo. Al recibir el pésame del Rey, Augusta respondió que se ponía a sí misma y a sus hijos en su misericordia y protección, y que evidentemente él estaba conmovido por su viudez y sus hijos menores, y estaba dispuesto a mostrarles consideración. Después de la muerte de Federico, su papel como madre del heredero al trono se hizo más prominente, y el rey y el parlamento la nombraron posible regente, en caso de que el rey muriera durante la minoría de edad de su hijo mayor., el Príncipe de Gales. Esto provocó una controversia y la oposición del príncipe Guillermo, duque de Cumberland, que esperaba que se le diera ese papel en su lugar.

Durante los años restantes del reinado de Jorge II, Augusta optó por vivir en reclusión con sus hijos, dedicándose a su cuidado. En las pocas ocasiones en que apareció en público, el Rey le otorgó el mismo papel ceremonial y los mismos honores otorgados anteriormente a la Reina, y fue honrada de la misma manera por el público y la corte.

Sin embargo, Augusta sufrió una pérdida de popularidad al enviudar. Se la criticaría por su forma de criar a sus hijos, ya que los aisló del mundo exterior en un entorno familiar aislado, y rara vez se encontraba con personas ajenas a la familia. Poco después de enviudar, John Stuart, tercer conde de Bute, el tutor de su hijo, comenzó a influir en ella, y corrieron rumores de que estaban teniendo una aventura. Esto se debió a que ella insistía en que Bute la visitaba a ella, y no a su hijo, durante sus visitas por la puerta trasera para dar clases particulares al príncipe. Ambos fueron ridiculizados en la prensa.

Cuando su hijo mayor llegó a la mayoría de edad, el rey intentó concertar un matrimonio. Su elección favorita era una princesa de Brunswick-Wolffenbüttel o una princesa de Prusia, pero Augusta se negó y favoreció a un miembro de su propia familia, la Casa de Saxe-Gotha.

El 25 de octubre de 1760, su hijo sucedió a su abuelo como Jorge III. Al año siguiente de su sucesión, se casó con Carlota de Mecklenburg-Strelitz. Su relación con su nuera no era buena. Según los informes, Augusta dificultó que Charlotte estableciera contactos sociales al referirse a la etiqueta de la corte. Además, inicialmente nombró a una gran parte del personal judicial de Charlotte, varios de los cuales eran sospechosos de informar a Augusta sobre el comportamiento de Charlotte. Cuando Charlotte recurrió a sus compañeros alemanes en busca de amigos, Augusta la criticó por mantener favoritos, en particular su confidente cercana Juliane von Schwellenberg.

Augusta ejerció una reconocida influencia política sobre su hijo, quien "se esforzó en seguir los consejos que ella le daba", y en los que confiaba. Según se informa, a su vez fue influenciada por Lord Bute, quien fue nombrado primer ministro con su apoyo en 1762. Su nombramiento provocó una grave crisis y expuso tanto a Augusta como a Bute a tal hostilidad pública que Bute tuvo que renunciar a su cargo al año siguiente. Thackeray describió los sentimientos del público y los rumores que circulaban: "Bute fue odiado con furia; ha habido pocos ejemplos en la historia de Inglaterra". Él era el blanco de los abusos de todos; por Wilkes, por la sátira tajante de Churchill, por los aullidos de la turba que asó su stand, su emblema, en mil hogueras; que lo odiaba porque era un favorito y un escocés, llamándolo Mortimer, Lothario y no sé qué nombres, y acusando a su real amante de todo tipo de nombres: la anciana grave, delgada, recatada, que, me atrevo a decir, era tan bueno como sus vecinos. Chatham prestó la ayuda de su gran malicia para influir en el sentimiento popular contra ella. Atacó, en la Cámara de los Lores, 'la influencia secreta, más poderosa que el propio trono, que traicionó y persiguió a todas las administraciones'. Los panfletos más furiosos repetían el grito de 'acusar a la madre del rey', garabateado en todas las paredes del extremo de la corte de la ciudad'.

Augusta de Saxe-Gotha, por Ramsay, 1759

Cuando el rey tuvo un primer ataque temporal de enfermedad mental en 1765, Augusta y Lord Bute mantuvieron a la reina Charlotte al tanto de la situación. El proyecto de ley de regencia de 1765 establecía que si el rey no podía gobernar de forma permanente, Charlotte se convertiría en regente. Se sugirió a Augusta como regente, pero hubo una feroz oposición a su nombramiento, ya que existían preocupaciones sobre la influencia de Lord Bute en su posible regencia y temores de que, si se convirtiera en regente, Bute gobernaría de facto como "Rey". 34;.

Al parecer, a Augusta le molestaban los matrimonios de sus hijos menores, que se llevaron a cabo sin su consentimiento.

En 1769, la esposa de su hija Caroline Matilda, Christian VII de Dinamarca, visitó Gran Bretaña. Durante su visita, Augusta, por iniciativa de Caroline Matilda, le pidió públicamente durante una cena que reincorporara a Louise von Plessen, una de las favoritas de Caroline Matilda a quien Christian había despedido, en su puesto. Respondió que había hecho un voto sagrado de no hacerlo nunca, pero que si Caroline Matilda prefería la compañía de von Plessen a la suya, que así fuera. Al final, Louise von Plessen no fue reintegrada y, aparentemente, Augusta le pidió a Caroline Matilda que no insistiera en el asunto y que mostrara más afecto a Christian.

En 1770, comenzaron a circular rumores sobre Caroline Matilda, la reina de Dinamarca. En particular, estos se referían al estado mental de su cónyuge, así como a la caída del primer ministro Bernstorff, en la que se rumoreaba que Caroline Matilda había participado. Cuando Augusta visitó a su hija mayor en Brunswick ese año, también aprovechó para ver a Caroline Matilda, quien la recibió en calzones, lo que en ese momento se consideró escandaloso. Ante los lamentos de Augusta, su hija respondió: "¡Por favor, señora, permítame gobernar mi propio reino como me plazca!"

Augusta murió de cáncer de garganta a los 52 años en Carlton House.

Jardines de Kew

La princesa Augusta amplió y amplió en gran medida los jardines de Kew después de la muerte de su marido. Sir William Chambers construyó varias estructuras de jardín para ella. Uno de ellos, la majestuosa Gran Pagoda construida en 1761, aún permanece.

Arms as Princess of Wales


Problema

NombreNacimientoMuerteNotas
Princess Augusta, Duquesa de Brunswick31 de julio de 173723 de marzo de 1813Casado, 1764, Charles William Ferdinand, Duque de Brunswick-Wolfenbüttel; tenía problemas.
George III4 de junio de 173829 de enero de 1820Casada, 1761, Charlotte de Mecklenburg-Strelitz; tenía problemas.
Prince Edward, Duke of York25 de marzo de 173917 de septiembre de 1767Murió de veintiocho años, soltero.
Princesa Elizabeth10 de enero de 17414 de septiembre de 1759Murió de 18 años, soltero.
Príncipe William Henry, Duque de Gloucester25 de noviembre de 174325 de agosto de 1805Casada, 1766, María, Condesa Waldegrave; tenía problemas.
Prince Henry, Duke of Cumberland7 de noviembre de 174518 de septiembre de 1790Casada, 1771, Anne Luttrell; no hay problema.
Princess Louisa19 de marzo de 174913 de mayo de 1768Murió de diecinueve años, soltero.
Prince Frederick13 de mayo de 175029 de diciembre de 1765Murió de quince años, soltero.
Caroline Matilda, Reina de Dinamarca y Noruega11 de julio de 175110 de mayo de 1775Casado, 1766, cristiano VII, rey de Dinamarca y Noruega; tenía problemas.

Legado

Varios lugares de la América británica recibieron su nombre en honor a Augusta:

  • Augusta, Georgia
  • Augusta County, Virginia
  • Fort Augusta, Northumberland County, Pennsylvania

Antepasados

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