Biografia de Alejandro II de Rusia

Alejandro II de Rusia

(Alejandro II Nikolaiévitch; Mosc�, 1818 - San Petersburgo, 1881) Zar de Rusia, perteneciente a la dinastía Romanov. Hijo de Nicol�s I de Rusia, accedi� al trono al morir su padre en 1855, en plena Guerra de Crimea. Atribuy� la derrota de Rusia frente a las potencias occidentales al atraso estructural del pa�s y, en consecuencia, adopt� una pol�tica reformista.


El zar Alejandro II de Rusia

A Alejandro II se debe la abolici�n de la servidumbre (1861), que fue seguida por otras innovaciones menos conocidas, como la reforma del sistema penal (con la eliminaci�n de los castigos corporales), la unificaci�n de los tribunales (haciendo desaparecer las jurisdicciones privilegiadas), la creaci�n de poderes locales elegidos por el pueblo (los zemstvos), la extensi�n de la educaci�n y la construcci�n de ferrocarriles.

Esta orientaci�n liberal cambi� de signo cuando la oposici�n al r�gimen se hizo m�s amenazadora; la insurrecci�n de Polonia (1863-64), el atentado contra el zar (1866) y la agitaci�n populista de los narodniki (desde 1870) determinaron un giro reaccionario en la pol�tica de Alejandro II, que se mantendr�a ya hasta el fin de su reinado: reforz� la censura, control� la ense�anza y persigui� a las minor�as intelectuales de donde proced�an las ideas renovadoras.

Al mismo tiempo, el zar despleg� una pol�tica exterior revisionista, a fin de recuperar la fuerza y el prestigio perdidos desde la Guerra de Crimea: Rusia expandi� sus fronteras en el C�ucaso y en Asia central y, contando con la alianza de Persia (1866), amenaz� la presencia brit�nica en la India a trav�s de Afganist�n.

La derrota de Francia frente a Prusia en 1871 le dio la oportunidad para levantar algunas cl�usulas del Tratado de Par�s de 1856, recuperando el libre paso por el B�sforo (Conferencia de Londres, 1871); en los a�os siguientes, Rusia reforz� su posici�n internacional mediante su alianza con la Alemania de Bismarck (Alianza de los Tres Emperadores, 1873). En 1877 se permiti� librar una nueva guerra contra el Imperio Otomano, que llev� al ej�rcito ruso ante las puertas de Constantinopla; s�lo la intervenci�n inglesa impidi� consumar la operaci�n, precipitando la conclusi�n del Tratado de San Est�fano (1878).

La acci�n concertada de las potencias occidentales para detener el expansionismo ruso permiti� que, tras el Congreso de Berl�n de aquel mismo a�o, los turcos mantuvieran su presencia en Europa, si bien Rumania, Serbia y Montenegro obtuvieron la independencia. Tras sobrevivir a cuatro atentados frustrados (manifestaci�n de la creciente violencia de la oposici�n contra su r�gimen) Alejandro II muri� asesinado por una bomba. Le sucedió su hijo Alejandro III de Rusia.

C�mo citar este art�culo:
Fernández, Tomás y Tamaro, Elena. «». En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea [Internet]. Barcelona, España, 2004. Disponible en [fecha de acceso: ].

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