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Alejandro Jagiellon

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Gran Duque de Lituania

Alexander Jagiellon (polaco: Aleksander Jagiellończyk, lituano: Aleksandras Jogailaitis; 5 de agosto de 1461 – 19 de agosto de 1506) de la Casa de Jagiellon fue el Gran Duque de Lituania y más tarde también Rey de Polonia. Fue el cuarto hijo de Casimiro IV Jagellón. Fue elegido gran duque de Lituania a la muerte de su padre (1492) y rey de Polonia a la muerte de su hermano Juan I Alberto (1501).

Biografía

Alejandro nació como el cuarto hijo del rey Casimiro IV de Polonia e Isabel, hija del rey Alberto de Hungría. En el momento de la muerte de su padre en 1492, su hermano mayor, Vladislaus, ya se había convertido en rey de Bohemia (1471) y Hungría y Croacia (1490), y el siguiente hermano mayor, Casimir, había muerto (1484) después de liderar una vida ascética y piadosa en sus últimos años, lo que resultó en su eventual canonización. Mientras que el tercer hermano mayor, Juan I Alberto, fue elegido por la nobleza polaca (szlachta) para ser el próximo rey de Polonia, los lituanos eligieron a Alejandro como su próximo gran duque.

El mayor desafío al que se enfrentó Alejandro al asumir el control del gran ducado fue un ataque a Lituania por parte del gran duque Iván III de Rusia y sus aliados, los tártaros del kanato de Crimea, que comenzó poco después de su ascensión al trono. Iván III se consideraba heredero de las tierras de Kievan Rus' y se esforzaba por recuperar el territorio previamente ganado por Lituania. Incapaz de detener con éxito las incursiones, Alejandro envió una delegación a Moscú para hacer un acuerdo de paz, que se firmó en 1494 y cedió extensas tierras a Iván. En un esfuerzo adicional por inculcar la paz entre los dos países, Alejandro se comprometió con Helena, la hija de Iván III; se casaron en Vilnius el 15 de febrero de 1495. Sin embargo, la paz no duró mucho, ya que Iván III reanudó las hostilidades en 1500. Lo máximo que Alejandro pudo hacer fue guarnecer Smolensk y otras fortalezas y emplear a su esposa Helena para mediar en otra tregua entre él. y su padre después de la desastrosa Batalla de Vedrosha (1500). En los términos de esta tregua, Lituania tuvo que entregar alrededor de un tercio de su territorio al naciente Estado ruso expansionista.

El 17 de junio de 1501, el hermano mayor de Alejandro, Juan I Alberto, murió repentinamente y Alejandro fue coronado rey de Polonia el 12 de diciembre de ese año. La escasez de fondos de Alejandro inmediatamente lo puso al servicio del Senado polaco y de szlachta, quienes lo privaron del control de la casa de la moneda (entonces una de las fuentes de ingresos más lucrativas para los reyes polacos). restringió sus prerrogativas y, en general, trató de reducirlo a una posición subordinada. En 1505, el Sejm aprobó la Ley de Nihil novi, que prohibía al rey dictar leyes sin el consentimiento de la nobleza, representada por las dos cámaras legislativas, excepto las leyes gobernando ciudades reales, tierras de la corona, minas, feudos, campesinos reales y judíos. Este fue otro paso en la progresión de Polonia hacia una 'democracia noble'.

Durante el reinado de Alejandro, Polonia sufrió una humillación adicional a manos de su principado súbdito, Moldavia. Sólo la muerte de Esteban, el gran hospodar de Moldavia, permitió a Polonia mantenerse firme en el río Danubio. Mientras tanto, la liberalidad del papa Julio II, que emitió nada menos que 29 bulas a favor de Polonia y concedió a Alejandro Pedro los peniques y otras ayudas financieras, le permitió frenar un poco la arrogancia de la Orden Teutónica.

Alexander Jagiellon nunca se sintió como en casa en Polonia y otorgó su favor principalmente a sus compatriotas lituanos, el más notable de los cuales fue el rico magnate lituano Michael Glinski, quien justificó la confianza de su amo por su gran victoria sobre los Tártaros en Kleck (5 de agosto de 1506), cuya noticia fue llevada a Alejandro en su lecho de muerte en Vilnius.

Alejandro fue el último gobernante conocido de la dinastía Gediminid que mantuvo el idioma lituano ancestral de la familia. Después de su muerte, el polaco se convirtió en el único idioma de la familia, polonizando así completamente a los Jagiellons.

En 1931, durante la remodelación de la catedral de Vilnius, se descubrió el sarcófago olvidado de Alejandro, y desde entonces ha estado en exhibición.

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